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Ibuprofeno o paracetamol, éste es el dilema

Mònica Costa - publicado el 28/03/17

Los analgésicos nos han cambiado y mejorado la vida pero a veces no sabemos cuál toca tomar.

Los analgésicos nos han cambiado y mejorado la vida. Los tomamos ante cualquier dolor de cabeza, muscular, de la menstruación, de oído, de huesos, gripe, resfriado, fiebre…  Son realmente útiles, tanto que llenan nuestros botiquines y cajones y los tomamos ante la mínima sensación de malestar, cansancio, dolor de cabeza, sin conocer para qué sirve cada uno, qué riesgos comportan y en qué cantidades hay que tomarlos.

Lo mejor es dejarse aconsejar siempre por un profesional, pero muchas veces el problema de salud es menor, abrimos la caja de medicamentos y nos encontramos con el dilema, ¿cuál tomar?

El ibuprofeno

Se trata de un antinflamatorio no esteroideo y tiene tres efectos: analgésico (contra el dolor), antitérmico (contra la fiebre) y antinflamatorio (disminuye el dolor)

Sí sirve para los dolores acompañados por inflamación:

  • Artritis
  • Lesiones musculares
  • Dolor de muelas
  • Anginas
  • Dolor menstrual
  • Fiebre (si el paracetamol no es suficiente)

No sirve para:

  • Prevenir el dolor
  • Molestias de los resfriados (congestión nasal)
  • Malestar general
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de espalda y cuello relacionados con hernias y pinzamientos, aunque sí ayuda a eliminar la inflamación muscular que rodea la lesión
  • La gripe porque al igual que el ibuprofeno reducen el nivel de plaquetas en sangre
  • Por esta razón tampoco se aconseja en heridas o hemorragias grandes
  • Poco efectivo ante las resacas, pero siempre más aconsejable que el paracetamol

Riesgos:

  • Puede dañar la barrera protectora del estómago
  • Puede tener efectos en el sistema cardiovascular
  • Se desaconseja en pacientes con úlcera gástrica, insuficiencia renal o hepática grave o si se están tomando anthipertensivos

La dosis debe indicarla un médico, pero en líneas generales, no debería superar los 400 mg cada ocho horas en adultos. Superar una dosis de 1.200mg diarios puede incrementar el riesgo cardiovascular. Actúa a los 30 minutos y su efecto puede durar hasta 6 horas.

En caso de enfermedades crónicas que requieran un uso continuado es el médico quien debe establecer la dosis. En caso de embarazo, es necesario consultar al médico. En algunos casos es recomendable tomarlo acompañado de un protector gástrico.

El paracetamol

El paracetamol actúa como analgésico y antipirético. No es antinflamatorio y en dosis bajas tiene menos efectos secundarios en el estómago que el ibuprofeno.

Sí sirve para:

  • Bajar la fiebre
  • Dolor sin inflamación
  • Dolor de cabeza
  • Gripe
  • Dolor producido por una quemadura

No sirve para:

  • La resaca porque potencia los efectos tóxicos del alcohol tanto a nivel hepático como renal
  • Dolor muscular
  • Dolor de muelas
  • Menos eficaz ante el dolor menstrual

Riesgos:

  • El paracetamol, en dosis altas es perjudicial para el hígado y no se aconseja en personas con insuficiencia hepática

También en el paracetamol la dosis debería indicarla un médico, pero no debería superar los 500 o 650mg cada ocho horas en adulto. Es importante no superar los 3g al día. Una dosis mayor podría provocar intoxicación por daño hepático. especialmente en personas que consuman alcohol habitualmente. Incluso, una dosis de 10g tiene riesgo de muerte. El paracetamol tarda entre 45 y 60 minutos en mostrar sus efectos y actúa durante cuatro horas.

En cualquier caso, nuestra recomendación es evitar la automedicación. Si el dolor o el malestar es muy menor como para acudir a un médico – lo más recomendable – al menos consulta con tu farmacéutico.

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