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La planificación familiar natural se ha vuelto más fácil

Natural Cycles - Fair Use

Ryan Hammill - publicado el 24/03/17

Diseñan una aplicación para seguimiento del ciclo de fertilidad a través del teléfono móvil

La planificación familiar natural acaba de sumar el enfoque de nada menos que una doctora en física de partículas, la doctora Elina Berglund.

El 9 de febrero, la start-up de Berglund, Natural Cycles, se convirtió en la primera aplicación de seguimiento de fertilidad certificada como dispositivo médico. Tanto Berglund, directora técnica de la empresa, como su marido, el doctor Raoul Scherwitzl, director ejecutivo, son físicos de partículas.

Berlgund trabajaba en el equipo galardonado con el Premio Nobel por descubrir la partícula del bosón de Higgs, pero dejó el equipo en 2012 para iniciar el proyecto Natural Cycles en un intento por deshacerse de las pastillas de control de natalidad.

“Quería darle a mi cuerpo un descanso de la píldora”, contaba a WIRED en el octubre pasado, cuando Natural Cycles esperaba aprobación normativa. “Pero no pude encontrar ningún método bueno de control de natalidad natural, así que escribí un algoritmo”.

Natural Cycles está basado en un algoritmo que Berglund empezó a escribir mientras buscaba la “partícula de Dios” en el CERN en Suiza. La funcionalidad de la aplicación es sencilla: la mujer se toma la temperatura todas las mañanas e introduce los datos en la app, que luego calcula si es un “día verde” o un “día rojo”.

Un día verde significa que la mujer no está en su periodo fértil, mientras que un día rojo significa que la mujer ha entrado en la parte fértil de su ciclo y por tanto podría quedar embarazada con más probabilidad si mantuviera sexo sin protección. Las lecturas de temperatura funcionan porque, después de la ovulación, la liberación de la hormona progesterona aumenta ligeramente la temperatura corporal de la mujer.

El 9 de febrero se anunció que la agencia reguladora alemana Tüv Süd aprobaba Natural Cycles como un dispositivo médico Clase IIb, una subcategoría que incluye los preservativos, las máquinas de diálisis y las incubadoras para bebés.

El anuncio fue ante todo un golpe de efecto en las relaciones públicas de la empresa: “El mayor desafío está en la forma que hablamos sobre Natural Cycles”, decía Berglund en el blog de la empresa. Ya se puede ver la diferencia en el sitio web de la aplicación, donde se anuncia como “La única aplicación anticonceptiva certificada”.

“Ahora podemos decir con orgullo que Natural Cycles es un contraceptivo efectivo, comparable a otros como la píldora, el DIU y los preservativos”, decía Berglund.

También es importante señalar que Natural Cycles, como todos los métodos de planificación familiar natural (PFN), puede funcionar con la misma efectividad para ayudar a las parejas que intentan concebir, algo que Berlund y Scherwitzl hicieron en 2013 con una ayudita de su aplicación.

Aunque Berlgund creó Natural Cycles para poder dejar la píldora, el uso intercambiable de la empresa de “anticoncepción” y “planificación familiar natural”, además de la caracterización de la aplicación como una versión menos invasiva del DIU o la píldora, demuestra que, al margen de los méritos, Natural Cycles no nació de unas convicciones religiosas o morales [de hecho, promueve el uso del preservativo durante los días fértiles, n.d.E]

Sin embargo, Ann Gundlach, de la organización católica sin ánimo de lucro para la enseñanza y promoción de la PFN, Couple to Couple League, destacó que cualquier avance en facilitar la planificación familiar natural cuenta como un paso positivo.

“Aplaudimos el desarrollo de todo producto que pueda hacer de los métodos de conocimiento de la fertilidad algo más sencillo o más efectivo para las parejas”, decía Gundlach a Aleteia. Pero añadió una palabra de precaución.

“Una aplicación es una herramienta útil, pero las parejas deberían adquirir la formación y el conocimiento corporal para no tener que depender exclusivamente de la aplicación. Es mejor para las parejas que entiendan su método por sí mismas”.

La organización de Gundlach, la Couple to Couple League (CCL), se dedica a poner en contacto a parejas casadas y prometidas con parejas voluntarias que se han formado profesionalmente para enseñar planificación familiar natural.

“Consideramos que aprender y practicar la PFN ayuda a las parejas a amarse mutuamente de una forma más plena y desinteresada”, se afirma en el sitio web de CCL. “Esto se traduce en matrimonios y familias más felices y estables, abiertos a la vida y a la virtud sexual”.

Aunque el amor desinteresado y la virtud sexual sin duda constituyen una visión más holística que simplemente una aplicación con días verdes y rojos, Gundlach señaló que Couple to Couple League también tiene su propia aplicación y programa de seguimiento del ciclo de fertilidad, llamado CycleProGo. Y no son las únicas aplicaciones que ayudan a las parejas con la PFN. Hay decenas.

De hecho, la organización médica FACTS (que, en inglés, es la sigla de Concienciación colaborativa sobre fertilidad para enseñar la ciencia de los métodos naturales), estableció una clasificación de las aplicaciones según su efectividad. CycleProGo está en el 8.º puesto. Natural Cycles en el 15.º.

Aunque tenga una clasificación más alta, es poco probable que CycleProGo solicite la certificación médica en el futuro próximo.

“Es algo que supera la capacidad financiera de CCL, por ejemplo, el emprender la investigación necesaria para que aprobaran nuestra aplicación CycleProGo™, aunque el grupo de clasificación de FACTS nos puntúa más alto en efectividad y fiabilidad que la app Natural Cycles”, declaraba Gundlach.

Sin embargo, Natural Cycles no se quedaba corta en efectividad en sus ensayos clínicos. Uno de esos ensayos seguía la evolución de 4 mil mujeres de entre 20 y 35 años durante un año. Aquel año, se produjeron 143 embarazos no planificados, pero solo diez de ellos ocurrieron en los “días verdes”, cuando la aplicación les decía que no eran fértiles. Esto da un resultado de un 99’5% de “grado de eficacia”, igual que el de una píldora anticonceptiva.

La certificación médica o la falta de ella técnicamente no supone una diferencia para las mujeres que quieran descargarse Natural Cycles, CycleProGo o cualquier otra aplicación de seguimiento de fertilidad. En Estados Unidos, por ejemplo, están disponibles, aunque no pueden publicitarse como dispositivos médicos aprobados por la agencia de Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Natural Cycles está disponible en la App Store con un mes de prueba gratuito, después del cual el usuario ha de pagar 8,99 euros (8,99 dólares en EE.UU.) al mes para un plan mensual o 5,40 euros (4,99 dólares en EE.UU.) al mes para un plan anual (59,90 dólares o 64,99 euros por un año). El plan anual incluye un termómetro. CycleProGo, por otro lado, está disponible de forma gratuita en Internet.

[Aclaración: CycleProGo puede descargarse gratuitamente, pero no es una versión completa. Para conseguir la versión con todas las características hay una cuota de suscripción de $5,00/mes, con descuentos por prepago. Además, todos los estudiantes inscritos en la clase principal de PFN de Couple to Couple League  reciben acceso gratuito a CycleProGo durante un año].

Este artículo fue originalmente publicado en la edición inglesa de Aleteia y ha sido traducido y adaptado para los lectores de habla hispana. 

Tags:
familiaplanificacion familiar naturalrelaciones amorosas
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