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República Centroafricana; los “gemelos de Dios” unidos por la paz

Vatican Insider - publicado el 22/02/17

Cuando el 23 de marzo de 2013 los rebeldes Seleka, en su mayoría musulmanes, tomaron con la fuerza el poder en la República Centroafricana, expulsando a Francois Bozize y sustituyendo con Michel Djotodia, se abrió camino entre la población cristiana el proyecto de una reacción armada que provocó la creación de las milicias «anti-Balaka». El conflicto que surgió sumió al país en el caos absoluto y provocó la muerte de miles de personas. El régimen de Djotodia, que se distinguió desde sus primeros días por la violación de los derechos humanos y civiles, tuvo vida breve pues fue debilitándose poco a poco (gracias incluso a la intervención francesa, que envió 1600 hombres). En enero de 2014, el líder de los Selena se vio obligado a renunciar. A partir de entonces, la República Centroafricana, crónicamente inestable, vive en un estado de tensión permanente y asiste a un inédito endurecimiento de las relaciones entre cristianos y musulmanes. 

Justamente en el momento más delicado de los enfrentamientos, en diciembre de 2013, cuando las milicias «anti-Balaka» lanzaron una espantosa campaña militar en contra de los musulmanes (miles de ellos murieron y otros tantos se vieron obligados a huir), el cardenal Dieudonné Nzapalainga acogió en su residencia al Imán Omar Layama, presidente de la Central African Islami Community, y a su familia. Y se convirtieron en un modelo de convivencia y de amistad más allá de las diferencias: el purpurado y el líder musulmán lanzaron un mensaje al país y al mundo entero, azotado por conflictos de alguna manera relacionados con religiones y culturas, y se ganaron el significativo título de los «gemelos de Dios». 

Ambos, a quienes se sumó inmediatamente Nicolas Guérékoyame-Gbangou, el presidente de la Alianza Evangélica de la República Centroafricana, han obtenido el aprecio de muchos, el apoyo de Papa Francisco (que en la histórica visita de 2015 llamó a todos a la paz), pero también provocaron fuertes críticas entre sus correligionarios, que consideran «blasfema» esta amistad.El cardenal Nzapalainga, en esta conversación con Vatican Insider, habló sobre la situación actual en su país, sobre las esperanzas de paz, sobre el papel fundamental para el proceso de reconciliación que pueden desempeñar los líderes religiosos y sobre la especial amistad que tiene con el Imán. 

Eminencia, una primera pregunta es sobre la situación actual: ¿ha habido enfrentamientos recientemente y todavía hay tensiones? ¿Cómo están las cosas actualmente?

La situación es muy preocupante. Sin considerar Bangui, el Estado no logra tener bajo control el 60% del territorio del país. Los agentes son solo una fachada, los grupos han mantenido su poder sin ningún cambio y mantienen a franjas de la población como rehenes. Las únicas noticias positivas provienen de Bangui, que finalmente volvió a encontrar la calma: la vida volvió a partir y con ella algunas actividades. También al «Km5», el enclave musulmán de la ciudad, ha vuelto la tranquilidad. 

El refrenédum de finales de 2015 y las elecciones de 2016 han dado algunos resultados, pero ¿cuánto falta para la pacificación del país? ¿Cuáles son los principales problemas?

Las elecciones se llevaron a cabo con tranquilidad y transparencia, y esto nos hace comprender que mis conciudadanos quieren formar parte del proceso democrático y que esperan un futuro mejor. La paz es una preocupación compartida en este país, muchos centroafricanos la buscan mediante el diálogo y las acciones cotidianas. Pero uno de los mayores problemas que todavía infestan la República Centroafricana son las interferencias externas que actúan en el país atraídas por las riquezas del subsuelo: diamantes, petróleo y uranio. Hay grandes potencias que tratan de reconquistar territorios para explotarlos. Y así, además de generar constantes tensiones, dejan al país en un estado de extrema pobreza. El mal gobierno ha jugado también un papel determinante en el conflicto; desgraciadamente aquí el clientelismo, el tribalismo, la corrupción y el despilfarro están a la orden del día. Y todo esto ha producido mucha frustración, un sentido de exclusión. La impunidad parece haberse convertido en la norma y los más fuertes matan a los más débiles para imponerse sin que nadie se oponga. 

Muchos en el mundo consideran que en su país hay un enfrentamiento entre cristianos y musulmanes. ¿Es así?

El conflicto no tiene nada que ver con la religión, porque ningún sacerdote, imán o pastor ha pedido nunca que los fieles se maten entre sí. Aquí no se combate por El Corán o la Biblia. La gente combate por los diamantes, el petróleo, el uranio. Los grupos armados ocupan el territorio para sembrar desorden y para aprovecharse del caos posterior. Pero, ¿qué tiene que ver la religión? Por ahora, por ejemplo, la Upc y el Farc (dos grupos militares que antes formaban parte de los Selekas, ndr.) están en conflicto abierto y ambos son musulmanes. 

En diciembre de 2013, durante los enfrentamientos más duros, usted acogió en su casa al imán Layama y a su familia para protegerlos de los ataques. Usted y el Imán, desde ese día, además de entablar amistad, se convirtieron en una pareja de defensores de la paz y del dialogo. ¿Puede hablarnos de su relación con el Imán y del trabajo que hacen juntos para el dialogo entre cristianos y musulmanes?

Antes de esos trágicos sucesos, yo y el Imán solo nos conocíamos de nombre. La crisis nos acercó. Todos hablaban de crisis religiosa y nosotros, con un gesto muy simple, confutamos esta teoría. El 5 de diciembre de 2013, los anti-balaka lanzaron su ataque contra Bangui. Yo sabía que el Imán vivía en una zona que habrían atacado dentro de poco tiempo las tropas anti-islámicas, por lo que fui a verlo para ofrecerle refugio. Tres días después, su casa fue destruida. Toda su familia encontró refugio en el Arzobispado. Así comenzamos un diálogo en la crisis para defender juntos a la población de la República Centroafricana, corriendo muchos riesgos. Aprendimos a respetarnos y a ver nuestras diferencias religiosas como complemento y formas de riqueza. Vivimos cotidianamente la aceptación del otro y pedimos al unísono la paz. 

¿Cuál es el compromiso de la Iglesia católica por la paz y la justicia en la República Centroafricana?

La Iglesia católica debe ser fiel al mensaje de Cristo, que vino a traer la paz. Cada cristiano es artesano de la paz y el compromiso por la paz es una prioridad absoluta. Pero la paz se conquista con los demás, no solos, dialogando con los demás creamos las condiciones para una paz más duradera. La Iglesia católica predica la apertura, la aceptación, el respeto y la estima del otro, creado a semejanza de Dios. La justicia es el nombre de Dios puesto que protege a los débiles y nosotros estamos llamados a defender a los más peques, a los abandonados, a los pobres, a los que no tienen voz. Para nosotros es fundamental reconocer los propios errores, la reparación y la aceptación de la reconciliación para una verdadera justicia. 

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