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Conoce al salvador del Golden Gate

Inma Álvarez - publicado el 16/02/17

No es un superhéroe, pero según él, ha salvado a unas 2.000 personas del suicidio

Sufrió un cáncer, trabajó en el corredor de la muerte, su madre murió joven y su abuelo se quitó la vida. El sueño de su vida, el ejército, se truncó por culpa de la enfermedad. A los 26 años, una depresión le hizo tocar fondo. Tremendo, ¿no? Más de uno habría pensado en no seguir viviendo…

Esta es la historia de Kevin Briggs, quien al contrario, supo aprovechar su dura experiencia vital en una oportunidad para salvar vidas. Ahora tiene 54 años, es abuelo y recoge los frutos de su vida: se ha pasado más de 20 años patrullando uno de los lugares preferidos de los suicidas en EE.UU.: el Golden Gate de San Francisco. Ha salvado, según sus cálculos, a más de 2.000 personas.

El puente fue construido en 1937, y su constructor, Joseph Strauss, lo consideraba «a prueba de suicidios». Ironías del destino, ha sido desde su inauguración el lugar preferido por miles de personas para quitarse la vida.

Tirarse desde el Golden Gate supone una muerte horrible, contaba Briggs en una conferencia TED en mayo de 2014. «Después de una caída libre de cuatro a cinco segundos,el cuerpo choca contra el aguaaproximadamente a 120 kilómetros por hora.El impacto rompe los huesos,algunos de los cuales perforan órganos vitales.La mayoría muere en el impacto.Los que no,normalmente se agitan en el agua indefensosy luego se ahogan.No creo que los que contemplaneste método de suicidiose den cuenta de la macabra muerte a la que se enfrentarán». 

Su trabajo en la Highway Patrol de California ha sido intentar salvar la vida de estas personas: «En mi experiencia, no solamente hay que hablar,sino que hay que escuchar.Escuchar para entender.No discutas, culpes,o le digas a la persona que sabes cómo se siente,porque probablemente no lo sepas.Simplemente estando allí,puedes ser el punto de inflexión que necesitan».

«El 11 de marzo de 2005,respondí a una llamada de radio por un posiblesujeto suicida en la acera del puentecerca de la torre norte.Cuando me vio, cruzó de inmediatola barandilla,y se detuvo en ese pequeño tuboque va alrededor de la torre.Durante la hora y media siguiente,escuché como Kevin habló sobresu depresión y desesperanza.Kevin decidió por su cuenta ese día darle a la vida otra oportunidad.Cuando Kevin volvió,lo felicité.Este es un nuevo comienzo, una nueva vida.Pero le pregunté, ¿Qué fuelo que hizo que volvierasy le dieras a la esperanza y la vida otra oportunidad?¿Y saben lo que me dijo?Dijo: Me escuchaste.Me dejaste hablar y simplemente escuchaste«.

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suicidio
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