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Síndrome del burnout: ¿cómo hacer que te vuelva a gustar tu trabajo?

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Katarzyna Kozak - publicado el 31/01/17

Pregúntate a ti mismo, ¿realmente odio mi trabajo o sólo estoy buscando algo más?

Marta cumplió 40 años hace poco, y el día de su cumpleaños, dejó el empleo. “Fue lo mejor que hice en mi vida», dice ella. Había estudiado economía, tenía un MBA, y trabajó en la gestión de una tienda de electrodomésticos. Durante muchos años apreció su trabajo, con un buen salario y con un desarrollo de su carrera. Afrontó en su mente muchos desafíos, y siempre logró superarlos.

Hace algunos años, a causa de una reestructuración, todo cambió. “Primero, mi jefe cambió, entonces mis tareas cambiaron. Todas las decisiones las tomaba el despacho central, y recibía objetivos irrealistas sin ninguna contribución por mi parte”, dijo ella. Advertía que, aunque se llevaba bien con su jefe, estaba molesta por su falta de confianza, falta de habilidades y competencia general para liderar su división.

Primero tuvo insomnio, después perdió la confianza. “Comencé a dudar de mis habilidades, y tomar decisiones era estresante y difícil, aunque nunca había tenido un problema en el pasado”. Tenía miedo incluso a atender el celular en el trabajo. “Una simple llamada de un empleado diciendo que estaba enfermo hacía que me temblaran las manos. Lloraba y pensaba que no podía con ello. Y era un problema pequeño”, explica. Después de un año con estrés, Marta dejó el empleo.

A Martyna, le costó un año también. “Fue mi primer empleo después de la formación, y no me di cuenta de que había algo equivocado hasta que fui parar al hospital”, dice ella. “Los síntomas aparecían todos los domingos, dolores en el pecho como si alguien colocara una espada en mi corazón y pulmones. Dolía hasta el miércoles”, dice. “Mejoraba cuando estaba ocupada con el trabajo, hasta el domingo, cuando empezaba otra vez”.

Un día, el dolor fue tan intenso que Martyna tuvo que ir a urgencias. Los tests revelaron que tenía la presión arterial muy alta, pero todos los demás resultados eran normales. Le dieron medicación para el dolor y pasó la noche en el hospital. El dolor desapareció. “Nadie descubrió cual era la causa, hasta que una conversación con un psiquiatra me hizo darme cuenta, yo estaba estresada y podría ser debido al burnout”.

Los médicos decidieron mantenerla en el hospital. “Por la mañana llamé a mi jefe y le dije que no iría a trabajar porque estaba en el hospital. Me escuchó, pero después me volvió a llamar para preguntarme si podía salir unas horas, porque tenía que enviarle unas facturas. Le dije que realmente no podría porque estaba con goteros”.

Total desperdicio de energía

Pocos años después de abandonar sus empregos, Marta y Martyna descubrieron qué era lo que había causado sus síntomas de agotamiento. En EEUU, casi el 40% de los trabajadores se quejan de condiciones de estrés en el trabajo, con diversas consecuencias. Pueden ser muy variadas, empezando por las físicas: dolores de cabeza, disturbios del sueño y picos de tensión arterial, siguiendo por las psicológicas, como depresión, sentirse desamparado y desanimado, y baja autoestima.

Un empleado frecuentemente agotado falta más al trabajo, es menos eficiente y tiene conflictos tanto en el trabajo como en casa. “Mi malas condiciones, inicialmente causadas por el trabajo, después de un tiempo tuvieron un impacto destructivo en mi vida privada también”, recuerda Marta. “Llevaba mis frustraciones a la familia y amigos. Estaba nerviosa, tenía conflictos con mi familia. En los últimos meses antes de dejarlo, no disfrutaba de nada. Incluso en las vacaciones estaba estresada, pensando que algo sucedería en mi ausencia”, añade.

Agnieszka Karłowicz, madre de cuatro niños, conoce esos sentimientos. Ella lo experimentó varias veces en más de 15 años de trabajo en posiciones corporativas de alto nivel. “Yo quería dejar la empresa y encontrar un empleo donde me sintiese más significativa. A pesar de los niños y de la duda, decidí continuar. Me convertí en directora del departamento de estrategia y servicios a los inversores de la ciudad. Duré 30 días. Es increíble lo terriblemente agotador que es el sector financiero”, explica.

Actualmente está trabajando para una organización legal para ayudar a reducir el agotamiento profesional y siente que su trabajo ahora tiene un fin. En su opinión, el burnout es un sentimiento de desprecio y abuso de la energía del empleado.

Como un hámster en una rueda

Puede parecer que más mujeres que hombres experimentan el agotamiento profesional, pero eso puede ser porque las mujeres no tienen miedo de hablar sobre ello. “Las mujeres sufren más porque están inclinadas a encontrar sentido a su vida, y eso incluye a sus carreras”, enfatiza Karłowicz.

Sophie, trabajando para una empresa que ella siente como si fuese “para siempre”, refleja perfectamente esa situación: “Mi versión del agotamiento es el doloroso conocimiento de lo inútil, innecesario y vació que es mi trabajo. Parece estúpido verse obligado a todos los días al despacho, para fingir que estoy haciendo algo importante y significativo. Y no tiene ningún significado”, añade.

“Saber que trabajar duro no ayuda a mejorar el mundo ni a mejorarte a tu. Los resultados parecen tan intangibles…”, afirma. Ella es muy infeliz, pero no tiene fuerzas para dejar su trabajo. “Yo tengo un empleo, una hipoteca, niños. Si tuviera que dejar todo lo que odio a cambio de nada, mi depresión sería mayor”, explica. Sophie añade que no siempre fue así.

“Hubo un tempo em que pensaba estar salvando el mundo y hacer grandes cosas”, dice. “La primera señal de que algo no estava bien fue estar despierta de noche. Cuando me gustaba mi trabajo, me iba a la cama pronto para poder dormir lo suficiente y estar mentalmente en forma para los restos del día siguiente. Hoy, me quedo despierto hasta tarde porque siento nostalgia de mi tiempo después del trabajo”.

Un buen empleador

¿Cómo lidiar con el agotamiento? Es mejor empezar directamente en la búsqueda del trabajo. Elige una empresa que tenga tradición de respetar a sus empleados. Y no sólo en los beneficios para la salud, sino en una empresa que recompense el compromiso.

Por ejemplo, un empleador que respeta a las personas normalmente ofrece feedback durante el proceso de contratación. Muchas empresas no proporcionan ningún feedback, ni siquiera para posiciones de alto nivel. Si eres entrevistado en el lugar de trabajo, presta atención a los que ya trabajan allí. ¿La sala queda en silencio cuando entra el patrón? Puede ser muy obvio y revelador en despachos abiertos.

¿Cómo lidiar?

Si notas un sentimiento de falta de sentido o cualquiera de los síntomas fisiológicos asociados con el agotamiento, es importante sentarse y tener una conversación de inmediato. No intentes convencerte de que estás haciendo mucho lío por nada; todo el mundo tiene un día malo, pero tener días malos durante muchas semanas significa que hay un problema que puede llevarte a la depresión o una serie de otros síntomas físicos de estrés a largo plazo.

Un cambio de carrera puede ayudar, pero obviamente no es tan fácil, o siempre una solución. Pregúntate a ti mismo, ¿realmente odio mi trabajo o sólo estoy buscando algo más? Tal vez un poco más de vacaciones y algún tiempo para descansar la cabeza es todo lo que necesitas.

También es posible adaptarse e ir a trabajar todos los días en un trabajo que no necesariamente tiene un sentido concreto. Puedes canalizar esos deseos de diferentes maneras, como voluntariado para una institución de caridad, por ejemplo. Y no te olvides de hablar con tus amigos, en el despacho o fuera de él, para airear tus problemas  – no para murmurar, sino para compartir lo que te duele y aceptar su simpatía. Eso ayuda.

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