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Una tragedia que huele a corrupción

Jose Luis TOLENTINO / AFP
A massive explosion guts Mexico's biggest fireworks market in Tultepec, on December 20, 2016. The explosion killed at least 31 people and injured 72, authorities said. The conflagration in the Mexico City suburb of Tultepec set off a quick-fire series of multicolored blasts that sent a vast cloud of smoke billowing over the capital. / AFP PHOTO / Jose Luis TOLENTINO
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En el mercado de pirotecnia “más seguro” de América Latina, según dijo hace unos días autoridad municipal mexicana

La pasión por “tronar cohetes” durante las posadas y la Navidad, así como en la noche de fin de año, se cobró 33 vidas el pasado martes en el poblado de San Pablito, municipio de Tultepec, Estado de México.

De la lista preliminar de 33 fallecidos, ocho de ellos eran menores de edad, lo cual ha aumentado el horror de esta tragedia que, también en números preliminares, dejó un saldo de 53 heridos. También de entre ellos hay 12 niños.

El mercado de pirotecnia de San Pablito era una bomba de tiempo, mil veces anunciada, pero nunca prohibida, aunque se sabía que cualquier chispa podría provocar una tragedia.

Ahora el gobernador del Estado de México, Eruviel Ávila, ha dicho que absorberá los costos del traslado y el tratamiento en Texas (Estados Unidos) de quienes resulten aptos para ser tratados por quemaduras de tercer grado.

Hace menos de una semana, la presidencia municipal de Tultepec había presumido que el Mercado de Artesanías Pirotécnicas de San Pablito, célebre entre habitantes de la capital de la República y las ciudades que forman el extrarradio de la Ciudad de México, era el mercado de pirotecnia “más seguro” de América Latina.

En Centroamérica y México es tradicional usar estos artefactos explosivos durante las festividades de Navidad y de fin de año. Una tradición letal: el 1 de enero de 2016, 19 personas resultaron con quemaduras graves en Honduras, y entre el 1 de noviembre de 2015 y el 6 de enero de 2016, hubo 175 lesionados por explosión de “cohetes” en El Salvador.

El mercado de San Pablito es el más grande de México y está, supuestamente, garantizado por la Secretaría de la Defensa Nacional para manejar juegos pirotécnicos, llamados en México “bombas” o “cohetes”.

Sin embargo, es un mercado que, tradicionalmente también, produce problemas aunque nunca tan graves como el de este martes. De hecho, según los informes de las autoridades de Protección Civil del Estado de México, todavía hay cinco personas en carácter de “desaparecidas”.

Este es la tercera ocasión en que explotan mercados de juegos pirotécnicos en México durante 2016. El Tultepec ya han hecho explosión en siete ocasiones lugares dedicados a la comercialización de estos supuestos juegos de diversión. La peor tragedia registrada en México anteriormente fue en el puerto de Veracruz, con 28 personas fallecidas en 2003.

El mercado de San Pablito concentra 300 locales de venta de estos artefactos. La tragedia estaba anunciada. Pero las autoridades locales, estatales y federales jamás la detuvieron. ¿Por qué? Por lo menos 33 familias lloran hoy a sus muertos. Sin explicación alguna.

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