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La Iglesia Redonda de los Templarios

By John Salmon, CC BY-SA 2.0.
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Construido y consagrado en el siglo XII, la “Iglesia del Temple”, en Londres, está inspirada en la Iglesia del Santo Sepulcro de Jerusalén

La mayoría de las iglesias fundadas por los miembros de la Orden del Temple –oficialmente, “Orden de los Pobres Caballeros de Cristo y del Templo de Salomón”-, son de nave redonda, a diferencia de la mayoría de las basílicas y catedrales que normalmente conocemos, con naves rectangulares o en forma de cruz latina o griega. La llamada “Temple Church” en Londres no sólo no es la excepción, sino que es una de las más conocidas iglesias templarias aún en pie.

La “Temple Church” de Londres mide casi diecisiete metros de diámetro, y contiene un círculo de las primeras columnas de mármol Purbeck
La “Temple Church” de Londres mide casi diecisiete metros de diámetro, y contiene un círculo de las primeras columnas de mármol Purbeck

Con su distintiva nave circular, la “Temple Church” fue consagrada en 1185. El diseño circular de las iglesias templarias se basa en el modelo de la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén: después de que los cruzados lograran recuperar Jerusalén en 1099, el llamado “Domo de la Roca” se dio en custodia a los agustinos, quienes lo convirtieron en una iglesia.

Pero como el Domo la Roca fue construido sobre el anterior Templo de Salomón, los Caballeros Templarios instalaron su cuartel general en la Mezquita de Al-Aqsa, adyacente a la Cúpula, y allí permanecieron durante gran parte del siglo XII.

El “Templum Domini”, como los templarios llamaron al Domo de la Roca, figuró en los sellos oficiales de los Grandes Maestros de la Orden, y pronto se convirtió en el modelo arquitectónico de las iglesias redondas de los Templarios alrededor de toda Europa.

La “Temple Church” de Londres mide casi diecisiete metros de diámetro, y contiene un círculo de las primeras columnas de mármol Purbeck (esto es, mármol inglés, procedente de las mismas canteras que los romanos explotaron a su llegada a las islas británicas)  que aún sobreviven en Inglaterra. Es probable que las paredes y algunos de los grutescos de los capiteles hayan estado originalmente policromados.

El templo fue consagrado el 10 de febrero 10 de 1185 por Heraclio, el patriarca latino de Jerusalén. Se cree que el rey Enrique II (1154-1189) estuvo presente en la consagración.

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