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Más de 3.000 fieles en Misa en español: la nueva cara del catolicismo americano

Catholic Diocese of Saginaw-CC

Jaime Septién - publicado el 22/10/16

El cambio del catolicismo en Nashville: microcosmos de una nueva realidad en EE UU

Nashville (la segunda ciudad más poblada del Estado de Tennessee y capital de esa misma entidad) es considerada la sede de la música country en Estados Unidos. Incluso, uno de sus sitios de interés turístico es, justamente, el Salón de la Fama de este tipo de música, sureña por excelencia.

Situada a orillas del río Cumberland, Nashville es una de las ciudades de más rápido crecimiento en el centro-sur de Estados Unidos y uno de los íconos de la música en el país. Ahora, también, con una transformación religiosa católica hispana muy importante.

Una multitudinaria Misa dominical católica en español que se celebra en el seno del mega templo que perteneció a los Baptistas Sureños –el templo de los Dos Ríos– atestigua la transformación religiosa de este enclave importante en la cultura estadounidense.

Templo lleno

Al ser vendido apenas en abril de 2015 a la Iglesia católica por la comunidad baptista de Dos Ríos, el templo ha sido puesto bajo el patronazgo del Sagrado Corazón de Jesús, y cada domingo a las 10 de la mañana –explica el portal de The Tenesseean—se ve colmado por cerca de 3,300 feligreses que celebran la Eucaristía en español.

“Viene mucha, mucha gente a la iglesia ahora. Es muy emotivo para mí en el buen sentido de la palabra”, dijo a The Tenesseean Ángel López (15), estudiante de una preparatoria de Nashville, quien además de asistir a Misa, ayuda a la parroquia en pastoral de jóvenes. “Hay un gran espacio. Eso me eleva. Mucha gente viene a escuchar lo que Dios quiere decirle y es un honor tener este templo”, agregó López.

En los años recientes, la comunidad hispana se ha movido hacia el Estado de Tennessee y la diócesis de Nashville ha estado trabajando para satisfacer sus necesidades de servicios católicos. De hecho, el templo del Sagrado Corazón es prácticamente “tomado” por los católicos hispanos cada sábado y domingo.

Sonoro multiculturalismo católico

El párroco que oficia en el Sagrado Corazón es el padre Alejandro Godínez, quien, junto con el ministerio hispano de la diócesis de Nashville, ha visto crecer la comunidad católica hispana, anteriormente influida por católicos de origen irlandés. Ahora, según piensa el obispo, monseñor David Choby, se ha convertido en una “sonora iglesia multicultural”.

“Lo encuentro realmente excitante pues se trata de la esencia de la Iglesia católica el estar abierta a personas de todos los bagajes culturales y de todas las composiciones étnicas”, agrega el obispo Choby. “Ahora nos encontramos expresándonos en la cultura de muchos países diferentes”.

La propiedad, de 220,000 pies cuadrados (poco más de siete hectáreas) alberga el Ministerio Hispano de la Diócesis de Nashville así como el Centro Pastoral Católico, junto con otros programas diocesanos. Este es el segundo templo que pasa de los baptistas a la Iglesia católica en los últimos años. El anterior fue comprado en 2007 y está dedicado a Nuestra Señora de Guadalupe.

Los sones del mariachi

La parte hispana de Nashville, ciudad de la música, ha sido tan presente que algunos ya se preguntan si la música de mariachi será el sonido del futuro en ella. Quizá sea una exageración, pero lo que no lo es –dice el obispo Choby—“que este grupo de personas inmigrantes se han asentado en nuestra comunidad, y echado raíces en ella”.

La comunidad hispana en Nashville ha crecido dramáticamente en las tres últimas décadas, y ya hace poco más de 10 por ciento del total de la población estimada en unas 680,000 personas. En 2014, eran 66,000 personas de origen hispano, según la Oficina del Censo de Estados Unidos: 17 veces más que en 1980.

Hoy mismo, cerca de la mitad de las 54 parroquias y misiones que comprende la Diócesis de Nashville tienen misas en español y ministros y diáconos para las celebraciones bilingües inglés-español.

Nueva realidad

En otras palabras, según opina el presidente ejecutivo del Instituto Público de Investigación Religiosa Robert P. Jones, el tema de Nashville es “un microcosmos de la gran realidad nacional”: el paso del las denominaciones protestantes al catolicismo con rostro predominantemente hispano.

Jones, autor del libro The End of White Christian America (“El Fin del Cristianismo Blanco Estadounidense”) compara la saga de Tennessee con el paso de la Catedral de Cristal (construida por la Iglesia Reformada de Estados Unidos) a la Catedral de Cristo, sede del obispado católico en el condado de Orange, California.

En este recinto (considerado el edificio de cristal más grande del mundo, fruto de los fondos recolectados por el telepredicador Robert Schuller), se oficia Misa en múltiples lenguas, especialmente en español y en vietnamita. “Yo pienso que estamos viendo muchos cambios de este tipo a lo largo y ancho del país y reflejan algo más que meras cuestiones locales; realmente son el reflejo de tendencias que se están dando a nivel nacional”, dijo Jones a The Tennessean.

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