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¿Cuántos seres humanos vivían en tiempos prehistóricos?

De Museo de Altamira y D. Rodríguez, CC BY-SA 3.0
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¿Cuántos homo sapiens había en el mundo antes del desarrollo de la agricultura?

Obviamente, es tremendamente difícil hacer un censo de una población que ya no existe. Sin embargo, a través de una serie de estimaciones basadas primordialmente en descubrimientos arqueológicos (pero también en otros tantos procesos relacionados incluso con la geología), se puede llegar a ciertas conclusiones.

Así, la ciencia contemporánea ha logrado establecer, según se lee en este post publicado por QuickHistories, que el número de homo sapiens alrededor del mundo en el momento de la salida de África fue probablemente de apenas unos pocos miles. Si esto parece ser un número extremadamente reducido cuando se le compara con los miles de millones que somos hoy día, pues baste recordar que hacer unos 70.000 años una gigantesca erupción volcánica en Indonesia causó una perturbación global de tal magnitud que incluso esos pocos miles podrían haber llegado a ser apenas mil.

Hace 8000 años atrás, los seres humanos ya nos contábamos por millones. Alrededor de unos cinco millones, para ser más precisos, alrededor de todo el mundo: un número mucho menor que la población actual de ciudades como México DF, Londres o Nueva York.

No fue sino el desarrollo de la agricultura lo que permitió que aumentara enormemente la población humana global, de modo que ya para el año del nacimiento de Cristo se calcula que puede haber habido entre 230 y 300 millones de seres humanos en el mundo. Y si bien ese fue sin duda un aumento de proporciones inéditas hasta entonces, se trata todavía de apenas una vigésima parte de la población mundial de nuestros días.

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