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Biólogo manipula ADN en un intento por curar la infertilidad

UGA College of Ag & Environmental Sciences - OCCS/Stan Leary CC - See more at: http://aleteia.org/2016/09/23/swedish-scientist-conducting-embryo-experiments-previously-thought-to-be-taboo/#sthash.eOa8BAWN.dpuf

John Burger - publicado el 02/10/16

La infertilidad la producción de embriones humanos genéticamente modificados es “bastante peligrosa”

Un procedimiento científico que antes era considerado tabú ahora está siendo utilizado en Suecia, según fuentes.

El biólogo de desarrollo Fredrik Lanner ha comenzado a intentar editar el ADN de embriones humanos sanos, según informa la National Public Radio (NPR). Con este paso, se ha convertido en el primer investigador que abiertamente intenta modificar los genes de embriones humanos sanos.

Lanner está tratando de editar genes en embriones humanos para aprender más sobre la forma en que los genes regulan el desarrollo embrionario temprano. El investigador confía en que su labor conduzca a nuevas maneras de tratar la infertilidad y prevenir los abortos naturales. También espera ayudar a los científicos a saber más sobre las células madre embrionarias para que, algún día, puedan ser usadas para el tratamiento de numerosas enfermedades.

Sin embargo, los críticos manifiestan su preocupación ante la posibilidad de que, al introducir cambios en el ADN de embriones humanos, se pueda accidentalmente crear un error en la reserva genética humana, dando lugar involuntariamente a una nueva enfermedad que podría heredarse durante generaciones, explica la NPR.

Lanner, no obstante, afirma que en principio planea estudiar solamente los embriones modificados durante los primeros siete días de su crecimiento y que nunca les permitiría desarrollarse pasados los 14 días. Los beneficios potenciales podrían ser enormes, sostiene.

Pero el no permitir que los embriones sobrevivan pasadas dos semanas significa que estos seres humanos no natos habrían sido creados únicamente para su sacrificio.

La NPR visitó a Lanner y a su equipo de investigación en el Instituto Karolinska en Estocolmo y fueron testigos de cómo inyectaban a un embrión de cuatro células usando una herramienta molecular denominada CRISPR-Cas9.

Esta herramienta de edición de genes está compuesta de dos moléculas que pueden centrarse en genes individuales y realizar cambios muy precisos en el ADN. Así pues, permite a los científicos modificar el ADN con mucha más facilidad y precisión que nunca antes. Lanner califica la técnica de “revolucionaria”.

Marcy Darnovsky, que dirige el Centro de Genética y Sociedad, un grupo de vigilancia de California que apoya la investigación en embriones humanos, advierte de que la producción de embriones humanos genéticamente modificados es “bastante peligrosa”.

“Es un paso hacia intentos de producir seres humanos genéticamente modificados”, declara Darnovsky. “Sería un motivo de preocupación grave”.

Uno de los mayores temores es que los científicos cometieran algún tipo de error con el que crearan accidentalmente nuevas enfermedades que podrían heredarse durante generaciones, informa la NPR.

“Cuando estás editando los genes de embriones humanos, significa que estás cambiando los genes de todas las células en los cuerpos de toda su progenie, todas las futuras generaciones de seres humanos surgidos a partir de ahí”, explicaba Darnovksy. “Así que son cambios permanentes y probablemente irreversibles con los que, sencillamente, no sabemos lo que podría suceder”.

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