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El primer mapa europeo de Tenochtitlán, la gran capital azteca

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Publicado en Nuremberg en 1542, el mapa da cuenta de cómo se veía la ciudad, de 200.000 habitantes, antes de su destrucción en 1521

La imponente capital del imperio azteca, Tenochtitlán, fue fundada a principios del siglo XIV, construida sobre una intrincada serie de islas naturales y artificiales, conectadas por calzadas, sobre las aguas del lago de Texcoco.

Entonces la ciudad más grande de toda América, y una de las más grandes del mundo, albergaba una población de cerca de 200.000 personas.

En su momento de máximo esplendor, Tenochtitlán era una ciudad excepcionalmente próspera, arquitectónicamente imponente, colorida y llena de vida comercial, civil y militar.

Tres años después de su llegada en 1519, Cortés estaría fundando la Ciudad de México, capital del virreinato de la Nueva España, sobre los mismos cimientos de Tenochtitlán.

Este mapa, publicado en Nuremberg en 1524, junto con una serie de traducciones al latín de las cartas que Hernán Cortés a Carlos V traducidos al latín, es la primera imagen Tenochtitlán vista en Europa
Este mapa, publicado en Nuremberg en 1524, junto con una serie de traducciones al latín de las cartas que Hernán Cortés a Carlos V traducidos al latín, es la primera imagen Tenochtitlán vista en Europa

Este mapa, publicado en Nuremberg en 1524, junto con una serie de traducciones al latín de las cartas que Hernán Cortés a Carlos V traducidos al latín, es la primera imagen de Tenochtitlán vista en Europa, y se supone que está basado en un mapa original azteca de la propia ciudad, como señala el artículo de Kate Wiles para History Today.

En el mapa, además, se ve la bandera imperial de la casa de los Habsburgo. En el centro, destacan los santuarios de Tlaloc y Huitzilopochtli. A la izquierda del mapa, el cartógrafo ha querido incluir una representación de la cuenca del Caribe, incluyendo a Cuba.

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