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América declarada libre de sarampión endémico

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Un ejemplo de lo que se puede lograr cuando los países trabajan juntos en solidaridad

Los niños son por lo general los más afectados cuando aparece un cuadro de sarampión, una de las enfermedades más contagiosas a nivel mundial. Sin embargo, gracias a años de trabajo en prevención y campañas para su erradicación, finalmente sucedió lo más esperado y el continente americano lo festeja.

“Hoy es un día histórico para nuestra región y sin duda para el mundo. Es la prueba del notable éxito que se puede lograr cuando los países trabajan juntos en solidaridad para alcanzar una meta común”, subrayó Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) al momento de un anuncio trascendente a nivel sanitario en el continente, reproduce el sitio web del organismo.

Etienne consideró también que se trata del resultado de “un compromiso que se hizo hace más de dos décadas atrás cuando los países de América Latina se comprometieron a terminar con el sarampión al comienzo del siglo XXI”.

El sarampión se trasmite a través del aire debido al contacto de las secreciones procedentes de nariz, boca y gargantas de personas afectadas. Los primeros síntomas que aparecen son fiebre alta, erupción en todo el cuerpo, congestión nasal, entre otros.

El avance en las investigaciones, las vacunas, entre otras cosas, fueron fundamentales para tal logro, aunque no significa que en el futuro puedan surgir casos importados.

En ese sentido, la región estableció una estrategia de tres puntos. En primer lugar, la campaña dirigida a niños entre 1 y 14 años para ponerse al día con la vacuna. En segundo lugar, fortalecer la vacunación de rutina para alcanzar un mínimo de 95% de los niños con su segunda dosis de vacuna. Por último, las campañas masivas de seguimiento cada cuatro años para vacunar también a un mínimo de niños entre 1 y 4 años con la segunda dosis.

El último caso endémico de sarampión en América se registró en Venezuela en 2002. A partir de ahí se continuó con un arduo trabajo durante más de 12 años, que finalizó con esta declaración histórica de la OPS.

“Hoy es un día histórico para nuestra región y sin duda para el mundo. Es la prueba del notable éxito que se puede lograr cuando los países trabajan juntos en solidaridad para alcanzar una meta común”, especificó Etienne.

Para más más información sobre el sarampión puede consultar el sitio web de la OPS

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