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Arif, el taxista que transporta gratuitamente a los peregrinos cristianos

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Hace 20 años prometí a María que llevaría a tantos peregrinos como fuera posible, si ella me daba un hijo... Tuve cinco de ellos

Arif Sadiq, de 48 años, cuenta que su esposa y él pasaron los cuatro primeros años de matrimonio sin conseguir tener hijos. Entonces, prometió transportar cada año gratuitamente a los peregrinos entre Lahore y el santuario nacional consagrado a María, Mariamabad, como voto después de ser bendecido con cinco hijos. Se trata de un trayecto de 200 kilómetros que este camionero realiza con un vehículo de seis ruedas y en el que porta a unos sesenta fieles. Un recorrido de este tipo cuesta 6.000 rupias (53 euros) en gasolina y mantenimiento: “Esta es mi contribución para ayudar a la misión de la Iglesia”.

“La fiesta del santo nombre de María”

Cada año, la fiesta del santo nombre de María, en el santuario mariano de Mariamabad, “la ciudad de María”, da lugar a unas demostraciones de piedad impresionantes. La agencia de noticias Fides calcula que el número de peregrinos en 2016 llegará a los 400.000. Este santuario fue construido por monjes capuchinos belgas en 1898. Es el lugar de peregrinaje dedicado a María más popular en Pakistán. Fieles de todas las religiones, tanto cristianos como hindúes y musulmanes, se dirigen a este lugar, ya sea caminando, en bicicleta… o en camión. Durante la época de peregrinación, la ciudad de Lahore levanta todas las restricciones de circulación, en un intento de facilitar el flujo de peregrinos.

Travesía épica en un seis ruedas

Este año, el viaje comenzó el 10 de septiembre. El conductor describió “un entusiasmo palpable” cuando los niños comenzaron a preparar en la parte trasera del camión todo lo necesario para el viaje. Extendieron colchones, cojines y sábanas para confeccionar un espacio lo más cómodo posible. Las normas de seguridad a la europea, obviamente, no parecían ser la principal preocupación de los organizadores de la escapada. El viaje duró 8 horas, en vez de las 2 horas y media habituales en condiciones normales de tráfico. Algunos niños sufrieron en sus gargantas la infección por el polvo y el humo de los tubos de escape, pero el camionero asegura que adoran viajar en grupo. “Todos nos conocemos, hacemos chistes y podemos parar donde queramos para comprar alguna cosa para comer”.

Una gran imagen de la Virgen en el camión

En el mascarón de proa de la hermosa máquina de Arif Sadiq, hay colgado un póster enorme de la Virgen, que corona la colección de imágenes y estampas de santos que decoran el conjunto. Durante el viaje, los pasajeros completaron la postal cantando himnos a María. Una vez llegados al santuario, fueron recibidos junto a los otros peregrinos por monseñor Sebastian Shah, arzobispo de Lahore, quien proclamó “el movimiento de Misericordia”. Y añadió: “Hemos sido elegidos para cuidar de los demás en un país azotado por el terrorismo”.

 

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