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El jesuita que inventó el hipertexto

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Si navegas en Internet, se lo debes a él

El padre Roberto Busa nació el 28 de noviembre en Vicenza, Italia, en 1913, y falleció en agosto de 2011. Ingresó al seminario en 1928, a la Compañía de Jesús en 1933 y fue ordenado sacerdote el 30 de mayo de 1940. Estudió filosofía en la Universidad Pontificia Gregoriana de Roma, y su tesis sobre “la terminología tomística de la interioridad” fue publicada en 1949.

No sería esta, sin embargo, su obra más importante sobre la obra del Aquinate: el padre Busa es también el autor del Index Thomisticus: Sancti Thomae Aquinatis operum omnium indices et concordatie, una obra de 56 volúmenes de casi mil páginas cada uno que, a Dios gracias (y por razones de peso y espacio) ha sido también editada en formatos digitales.

Pero, además, Busa (quien fue profesor de filosofía tomista, y dominaba el latín, el griego, el alemán, el francés, el inglés y el español además de su italiano natal), es también el padre del lenguaje informático.

Stefano Lorenzetto, periodista de L’Osservatore Romano, lo resume explicando que “si navegas en Internet, se lo debes a él, si pasas de un sitio a otro haciendo clic con los enlaces marcados en azul, se lo debes a él. Si usas el PC para escribir mails y documentos de texto, se los debes a él”.

Una vez Busa terminó su Index Thomisticus (un trabajo de aproximadamente 50 años, que abarca nueve millones de palabras), explica el artículo de la Revista SIC, se reunió con el fundador de IBM, Thomas Watson, quien le explicó que los computadores de entonces no tenían manera de relacionar estos contenidos. Busa, desde luego, insistió.

De esta conversación nació el proyecto del hipertexto: una estructura que permite compartir y relacionar información entre distintas fuentes, a través de enlaces.

La próxima vez que hagas clic en un enlace como este, agradécele a este jesuita.

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