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¿De qué tamaño es realmente tu país?

Daniel R. Esparza - publicado el 05/08/16

Porque la cartografía puede engañar, una nueva aplicación online te permite comparar los tamaños de naciones y continentes enteros de formas más precisas

Representar el planeta y sus divisiones geopolítico-territoriales en dos dimensiones es más difícil de lo que parece. Pero hacerlo sobre una superficie esférica tampoco es tan sencillo. El ejercicio de trazar un mapa, generalmente, distorsiona tanto las distancias como los tamaños reales de los territorios que se quieren representar. Por regla general, los mapas tienden a exagerar los tamaños de los países cercanos a los polos, mientras que reducen aquellos más cercanos a las regiones ecuatoriales. Es lo que se conoce, comúnmente, como la “proyección Mercator”, una proyección cartográfica cilíndrica presentada por el geógrafo y cartógrafo flamenco Gerardus Mercator en 1569.

la Proyección Mercator es una proyección cartográfica cilíndrica presentada por el geógrafo y cartógrafo flamenco Gerardus Mercator en 1569.
la Proyección Mercator es una proyección cartográfica cilíndrica presentada por el geógrafo y cartógrafo flamenco Gerardus Mercator en 1569.

Si bien la Proyección Mercator ha sido, históricamente, infinitamente útil, es cierto que adolece de serias distorsiones. Por ejemplo, en un mapa común y corriente, Groenlandia puede parecer equivalente en tamaño con casi toda África cuando, en realidad, es incluso más pequeña que Australia. Alaska, también, puede parecer del tamaño de Brasil, cuando es cinco veces más pequeña. La Antártida, por su parte, luce como el más grande de los continentes, pero su extensión real no alcanza sino a una quinta parte de cómo se le suele representar.

España es un poco más grande que Ecuador, pero más pequeña que Bolivia, y comparable en tamaño con Texas.
España es un poco más grande que Ecuador, pero más pequeña que Bolivia, y comparable en tamaño con Texas.

Para solventar este tipo de distorsiones, James Talmage y Damon Maneice han creado el website thetruesize, un servicio online que permite comparar mapas, superponiéndolos unos sobre otros. El tamaño del país o el territorio seleccionado se agranda o encoge dependiendo de la cercanía con los polos, o el Ecuador. Así, por ejemplo, hemos descubierto experimentalmente que España es un poco más grande que Ecuador, pero más pequeña que Bolivia, y comparable en tamaño con Texas.

Para aprender (y divertirse al mismo tiempo) con thetruesize, puede hacer clic en este enlace. Es el tipo de conocimiento que puede ayudarnos a, literalmente, poner los pies sobre la tierra.

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