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Los rascacielos de la Edad Media

Daniel R. Esparza - publicado el 20/07/16

Durante siglos, las catedrales góticas fueron los edificios más altos de la tierra

Cualquiera que visite hoy la catedral de San Patricio, en Nueva York, puede asumir que se trata de un edificio pequeño, si se le compara con la mole que tiene justo en frente, el Rockefeller Center. Pero esto no siempre fue así. En 1311, los pináculos de la catedral de Lincoln, en Inglaterra, llegaron a superar la altura de la Gran Pirámide de Giza.

Por siglos, estos edificios, construidos –como diría un jesuita- “a mayor gloria de Dios”, fueron los edificios más altos sobre la faz de la tierra, hasta la construcción del Home Insurance Building, en Chicago, en 1884, considerado el primer rascacielos.

En Five Minute History, David James publicó un listado con las más hermosas catedrales inglesas. De ellas,  hemos querido compartir cuatro de las que más nos han impresionado, y que James ha apodado, con justicia, “los pilares del mundo”.

Catedral de Canterbury, Kent:

La catedral de Canterbury es conocida principalmente por sus vitrales de los siglos XII y XIII
La catedral de Canterbury es conocida principalmente por sus vitrales de los siglos XII y XIII

Una de las catedrales más grandes y famosas de Inglaterra, la catedral de Canterbury es conocida principalmente por sus vitrales de los siglos XII y XIII, por su nave perpendicular y por alojar la tumba del llamado perpendicular, la tumba de Eduardo de Woodstock (apodado “el Príncipe Negro” por Shakespeare), y por ser el sitio en el que santo Tomás Becket fue asesinado.

Catedral de Ely, Cambridgeshire:

Arquitectónicamente, la catedral de Ely es excepcional, lo mismo por su monumental escala como por la abundancia de detalles estilísticos en la construcción
Andy Lapham
Arquitectónicamente, la catedral de Ely es excepcional, lo mismo por su monumental escala como por la abundancia de detalles estilísticos en la construcción

Arquitectónicamente, la catedral de Ely es excepcional, lo mismo por su monumental escala como por la abundancia de detalles estilísticos en la construcción.

Construida en un estilo románico monumental (y no en gótico, como la gran mayoría de las catedrales) el llamado “pórtico de Galilea”, el camarín y el coro sí fueron reconstruidos posteriormente atendiendo a los dictados de un estilo gótico exuberante, comúnmente conocido como “gótico flamígero”.

Uno de los elementos arquitectónicos que destacan de la construcción es el octógono central del edificio, construido en 1322, considerado por los expertos como una maravilla de la arquitectura catedralicia inglesa general.

Catedral de Lincoln, Lincolnshire:

La tercera catedral más grande en toda la Gran Bretaña, la catedral de Lincoln fue conocida  por ser el edificio más alto del mundo durante 238 años
La tercera catedral más grande en toda la Gran Bretaña, la catedral de Lincoln fue conocida por ser el edificio más alto del mundo durante 238 años

Siendo hoy la tercera catedral más grande en toda la Gran Bretaña, la catedral de Lincoln fue conocida  por ser el edificio más alto del mundo durante 238 años, de 1311 hasta 1549, y sólo porque la ojiva central se derrumbó en ese año y no pudo ser reconstruida.

Aun así, el escritor victoriano John Ruskin la describió como “la pieza más valiosa de la arquitectura de las Islas Británicas”.

Catedral de Wells, Somerset:

Comparada con las otras catedrales británicas, es relativamente pequeña.
Comparada con las otras catedrales británicas, es relativamente pequeña.

Wells ha sido frecuentemente descrita como “la más poética” de catedrales inglesas. Comparada con las otras catedrales británicas, es relativamente pequeña.

Construida sobre una antigua iglesia abacial que, a su vez, había sido levantada sobre los restos de un antiguo asentamiento romano, Wells cuenta con una serie de molduras de excepcional calidad escultórica, y ha conservado la mayoría de sus vitrales originales de los siglos XII y XIII.

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turismo religioso
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