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El corazón de los panameños se ensancha

Pablo Cesio - publicado el 26/06/16

Panamá celebra un día histórico con la ampliación del famoso canal

Es imposible pensar en Panamá sin su canal, su obra de infraestructura más característica y al mismo tiempo un punto clave por facilitar la comunicación y el comercio entre los océanos Atlántico y Pacífico.

Gracias a su localización estratégica, justamente en el istmo que une América del Sur con América Centra, Panamá, con más de cuatro millones de personas,  es uno de los países más competitivos de Latinoamérica y está bien posicionado en cuanto a índices de desarrollo humano.

Precisamente, este domingo no es un día más para los panameños, pues están celebrando la inauguración del canal ampliado, iniciativa que ya tiene varios años (comenzaron en setiembre de 2007)  y que recién este 26 de junio  se logra concretizar.

Por otro lado, gracias a esta ampliación se crearon más de 30.000 nuevos puestos de trabajo, lo que ha significado una importante fuente de empleo y formación de profesionales.

Todo esto es motivo de orgullo para el país y no en vano este domingo acompañan la inauguración junto con los panameños un número importante de delegados internacionales, además de contar con la presencia del Rey emérito Juan Carlos en representación de España.

El programa de ampliación

El principal objetivo de esta ampliación del canal, que fuera inaugurado originalmente en el año 1914, es aumentar la capacidad de satisfacer el crecimiento de la demanda con un mejor servicio al cliente, expresa el sitio web dedicado a esta hito histórico.

En tal sentido se inaugura un nuevo carril de tráfico a lo largo del canal con dos nuevos juegos de esclusas, algo que permite duplicar la capacidad para tener mayor volumen de carga y tráfico.

Esto representa una gran oportunidad para el país pues tendrá un impacto directo en las economías de escala y en el comercio marítimo internacional, además de que la ruta marítima de Panamá tendrá más valor.

Según previsiones internas, las nuevas esclusas del canal permitirán el paso de entre 10 y 12 buques Neopanamax (embarcaciones que atienden las exigencias del canal) para el paso de unos 40 tránsitos diarios.

En cuanto a esto, la nave elegida para ser el primer tránsito por las nuevas esclusas es un portacontenedores (unos 9.400 es lo que soporta) perteneciente a una naviera china con el nombre Cosco Shipping, que partió de un puerto griego a comienzos de junio y llegó de incógnito en las últimas horas a modo de servir como prueba definitiva para que no haya ningún tipo de sorpresas este domingo.

El hombre detrás de la ampliación

“Todavía seguimos aprendiendo. Yo creo que hay que ver esto un poco más amplio; el tercer juego de exclusas fue el proyecto más complejo, pero se ha aprendido de todos los proyectos que hemos estado ejecutando”, expresó a La Estrella de Panamá el hombre que estuvo detrás de la ampliación del canal, Jorge Luis Quijano, y quien además señaló que el proyecto no estuvo exento de dificultades.

“Yo tuve dos momentos muy difíciles, uno inesperado y otro que se veía venir. Uno fue las reclamaciones y la postura del contratista de las esclusas, cosa que no habíamos tenido con los otros contratistas de los otros proyectos; cabe señalar que todos los proyectos siempre tienen un nivel de reclamación, pero nunca habíamos tenido reclamos de la magnitud de los que se estaban dando en las nuevas esclusas y por razones a las que no le vemos mérito”, agregó.

En tanto, en las últimas horas también algunas voces se sumaron a las críticas y hasta se llegó a poner en duda, por ejemplo, la calidad del hormigón utilizado en las esclusas, según un reportaje publicado por The New York Times.

Sin embargo, desde Panamá rápidamente se salió al cruce de estas afirmaciones y la propia Autoridad del Canal de Panamá aseguró que “el hormigón es de excelente calidad”  y si bien se reconoció que hubo antes inconvenientes con el contratista, tal contó Quijano, debido a que la mezcla de hormigón no convencía, algo que llevó incluso al retraso, “posteriormente la calidad del material fue la adecuada”.

¿Y el impacto ambiental?

Para salvaguardar los aspectos medioambientales con esta ampliación,  las actividades del Programa de Ampliación del Canal de Panamás contemplaron normas ambientales. Hubo un trabajo de coordinación entre la Autoridad de Panamá Nacional del Ambiente (ANAM) y la Autoridad de Recursos Acuáticos (ARAP).

Una de las acciones que se llevaron a cabo fue el rescate de la fauna. Por ejemplo, mamíferos, reptiles y aves fueron rescatados y reubicados en zonas seguras, indica el sitio web del Canal de Panamá. Además, se puso en práctica un programa de reforestación en varios sitios del país.

Corazones ensanchados

Sin dudas este domingo será de júbilo y alegría para un pueblo que este año sufrió algunos altibajos en cuanto a noticias, pues luego del escándalo financiero denominado Panamá Papers, trascendió que en 2019 podría ser la sede de la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ). Además, ese mismo año será la Capital Iberoamericana de la cultura.

De esta manera, la ampliación de este canal, más lo que se prevé para el país, no hace más que ensanchar los corazones de todos los panameños a lo largo y ancho del mundo.

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