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Medicamento contra el cáncer: ¿negocio o “interés público”?

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La puja entre el gobierno de Colombia y Novartis por el precio de un fármaco

En los últimos días trascendió un fuerte desacuerdo entre el gobierno de Colombia y la farmacéutica internacional Novartis en cuanto al precio de un medicamento que sirve para el tratamiento de la leucemia mieloide crónica y otros tipos de cáncer, conocido comercialmente como Glivec.

El propio gobierno colombiano pisó fuerte en los últimos días a través de una resolución firmada por el ministro de Salud Pública, Alejandro Gaviria, que declara de interés público al imatinib, que es el nombre genérico de la molécula y que Novartis comercializa precisamente bajo el nombre de Glivec.        

“El acto administrativo busca preservar ahorros en el sistema de salud y solicita a la Comisión Nacional de Precios de Medicamentos y Dispositivos Médicos fijar un nuevo precio para Glivec, nombre comercial del Imatinib producido por Novartis”, expresó Gaviria a través de un comunicado dirigido a la opinión pública.

Esta declaratoria de interés público responde a una solicitud presentada en noviembre de 2014 a cargo de las organizaciones Centro de Información de Medicamentos de la Universidad Nacional (CIMUN), Fundación Ifarma y Misión Salud, añade EFE.

Si bien al principio el imatinib entró a Colombia en un contexto de libre competencia, la patente fue otorgada en 2012, algo que conllevaría un monopolio que haría subir el precio.

En ese sentido, el gobierno colombiano inició una negociación con Novartis para que se bajara el precio, pero no hubo acuerdo, por lo que se declaró el “interés público”.

Sin embargo, la farmacéutica rápidamente salió al cruce de la decisión e indicó que “la solución no era reducir el precio del medicamento, al tiempo que manifestó que imponer una declaración de interés público para forzar un control de precios es inapropiado e injustificado, publica la agencia ANSA.

Novartis perdió la exclusividad

A raíz de la decisión del gobierno de Colombia, Novartis perdió la exclusividad para producir este medicamento en Colombia y por ende otras compañías genéricas pueden producir este fármaco a costos más reducidos.

Además, la Comisión Nacional de Precios de Medicamentos y Dispositivos Médicos de Colombia deberá fijar un nuevo precio para el medicamento, que según  estiman, quedará en menos  de la mitad que el actual, indica BBC Mundo.

En ese sentido, en cuanto a costos, en 2015 el precio por el tratamiento con Glivec por paciente al año era 15.700 dólares, mientras que un producto de la competencia tenía el costo anual por paciente de 3.000 dólares, añade BBC Mundo.

¿Quiénes son los rehenes?

Más allá del inconveniente sobre el precio, patentes y demás, el problema de fondo tiene que ver con los pacientes que dependen de estos medicamentos para continuar con el tratamiento contra diversos tipos de cáncer.

En este caso, prosigue BBC Mundo en base a cifras del Ministerio de Salud Pública, son 2.500 los pacientes que son tratados con Glivec, algo que eleva el costo anual a más de 39 millones de dólares.

A veces en este tipo de pujas queda de lado lo más importante que es precisamente la persona y la necesidad de que esté por encima de cualquier otro interés.

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