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El Papa en el Cáucaso: en el centro, la oración ecuménica por la paz

Vatican Insider - publicado el 20/06/16

Importante y lleno de significados, pero al mismo tiempo singular. El viaje que Papa Francisco hará a Armenia (del viernes 24 al domingo 26 de junio), en donde visitará la capital, Erevan, Gyumri, la segunda ciudad armenia y la que tiene la mayor comunidad católica, y, al final, Khor Viran, monasterio armenio-apostólico, cuna del cristianismo armenio que se encuentra a pocos kilómetros de la frontera con Turquía. Este será el 14o peregrinaje internacional de Papa Francisco: alrededor de 50 horas en la séptima nación asiática de las que ha visitado, después de Jordania, Palestina, Israel, Corea del Sur, Filipinas y Sri Lanka. Se trata de la primera etapa de un viaje al Cáucaso que tendrá una segunda etapa en Georgia y Azerbaiyán, del 30 se septiembre al 2 de octubre. Y no es un detalle marginal. El Papa, de hecho, considera que su presencia y misión pastorales tienen sentido solo si logran llevar su cercanía y preocupación a las Iglesias y los pueblos protagonistas de la historia, del presente y del pasado, en la entera región caucásica, encrucijada entre Asia y Europa. Así, entre otras cosas, lo indicó el comunicado oficial de la Sala de prensa vaticana que anunció oficialmente las dos etapas al mismo tiempo, aunque entre ambas haya un «intermedio» de dos meses. El texto decía: «Acogiendo las invitaciones de Su Santidad Karekin II, Supremao Patriarca y Catholicos de todos los Armenios, de las Autoridades civiles y de la Iglesia Católica, Su Santidad Francisco se dirigirá a Armenia del 24 al 26 de junio de 2016. Al mismo tiempo, acogiendo las invitaciones de Su Santidad y Beatitud Ilía II, Catholicos Patriarca de toda Georgia, y de las Autoridades civiles y religiosas de Georgia y de Azerbaiyán, el Santo Padre completará su viaje apostólico al Cáucaso, visitando estos dos países del 30 de septiembre al 2 de octubre de 2016».

La expresión «completará» indica que el Peregrinaje fue concebido y organizado incluyendo en una sola dimensión el magisterio itinerante en el Cáucaso.

En estos viajes, Papa Francisco visitará países que, en conjunto, tienen alrededor de 17 millones de habitantes. Los católicos representan el 3,6% de los creyentes y, prácticamente, solo viven en Armenia y Georgia. Estos tres países son las principales entidades estatales del Cáucaso, además de los territorios caucásicos de la Federación Rusa. La situación en la región es muy compleja desde el punto de vista geopolítico y su historia ha tenido muchas dificultades, con momentos de violencia atroz. Francisco visitará nuevamente una región del mundo que forma parte de esa periferia en donde muchos equilibrios políticos, delicados y precarios, se entrelazan con intereses económicos de enorme relieve, y no solo para la región, sino también para Europa Centro Oriental y el Medio Oriente. Se trata, sí, de una zona periférica, un puente entre Europa y Asia, pero que no debe ser considerada marginal, superflua o sin influencia. Como en los países africanos que visitó en noviembre de 2015, como en Lesbos o en Lampedusa, son «áreas de cruces de caminos», pequeñas o grandes zonas en las que se articulan intereses económicos, geopolíticos y culturales además de situaciones de crisis que, a pesar de no gozar de una adecuada cobertura meditativa, tienen repercusiones importantes tanto en Occidente como en Oriente.

En este contexto, adquieren particular relevancia algunos eventos del programa mediante los cuales Francisco desea expresar clara y elocuentemente su misión pastoral, más allá de las palabras. Entre estos momentos hay que subrayar los encuentros con los obispos de la Iglesia armenio-apostólica y, en particular, con el Catholicos Karekin II, que será el anfitrión del Papa en el Palacio de Etchmiadzin, la única Celebración Eucarística en Gyumri, en la Plaza Vartanants, y la Visita y Oración Ecuménica por la Paz en el Memorial del genocidio armenio (Tzitzernakaberd).  

Fuera del Memorial, Papa Francisco dejará una corona de flores. Participarán en este momento especial grupos de niños y chicos y algunos de los descendientes de los 400 niños que fueron huéspedes durante varios meses, desde 1919, de las Villas Pontificias de Castel Gandolfo en tiempos de Papa Benedicto XV y de Papa Pío XI. En la Cámara de la Llama Perenne se llevará a cabo una breve ceremonia religiosa con cantos y lecturas. Después seguirá la primera Oración del Catholicos en lengua armenia y luego la del Santo padre en italiano. Al final habrá otros cantos y el rezo del Padre Nuestro, que precederán la Bendición conjunta. También habrá otra Oración Ecuménica semejante, pero por la paz en Erevan, en la Plaza de la República, en donde pronunciarán respectivamente sus discursos el Catholicos y Francisco. Al final, a pocos kilómetros de la frontera turca, frente al Monte Ararat, el Pontífice y Karekin II visitarán juntos el Monasterio Khor Virap y bajarán a visitar la Sala del Pozo de San Gregorio el Iluminador, en la que Francisco encenderá una vela, para después dirigirse en procesión a la pequeña Capilla. En este lugar, el Catholicos le entregará al Santo padre una veladora. Por su parte, el Santo Padre ofrecerá un regalo al Monasterio. Después se desarrollará una Oración por la paz en armenio y en italiano. Al final, desde la terraza del «belvedere», el Santo Padre y el Catholicos liberarán dos palomas blancas.

El Cáucaso, a nivel mediático, tiene bastante visibilidad cada tanto debido al conflicto en la región llamada Alto Karabakh (Nagorno-Karabach), entre Armenia y Azerbaiyán,  pero también hay otras situaciones de tensión, como en Abcasia y Osetia, además de otras situaciones menores, pero muy insidiosas. Después de la larga y relativa calma que dura desde 1994, en la región, por la que pasan oleoductos y gasoductos, en abril de este año volvió a surgir la cuestión de Nagorno-Karabach, y, después de algunos enfrentamientos (que cobraron por lo menos 12 vidas) los presidentes de ambos países Serž Sargsyan e ?lham ?liyev, respectivamente) firmaron en Vienna, bajo la égida de la ONU una tregua el pasado 16 de mayo. Y por lo pronto la tregua sigue en pie.

Este conflicto comenzó en 1923, cuando el enclave poblado principalmente por armenios cristianos fue asignado al Azerbaiyán musulmán. La guerra duró hasta 1994 y fue definida como el primer conflicto étnico-religioso en el régimen soviético, que presumía, por el contrario, haber derrotado los nacionalismos. Los muertos fueron más de 30 mil. Fueron expulsados de Armenia miles de azeríes y de Azerbaiyán miles de armenios. Desde 1994 se están llevando a cabo las negociaciones, promovidas por el Grupo de Minsk (creado por la Organización para la Seguridad y la cooperación en Europa, Ocse, guiado por Francis, Rusia y los Estados Unidos), para monitorear el cese al fuego. Formalmente, el enclave sigue siendo azerí, pero en los hechos es independiente, con fuertes vínculos con Armenia. Armenia ha tenido el apoyo, en esta lucha política, de la gran población con la que cuenta desperdigada por todo el mundo tras el genocidio de 1915 y también de Rusia. Azerbaiyán, por su parte, cuenta con el apoyo principalmente de Turquía.

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