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Diez frases de Blaise Pascal, en el aniversario de su nacimiento

Daniel Esparza - publicado el 16/06/16

Recordamos algunas frases y sentencias del excepcional científico, matemático, filósofo y místico francés.

En 1662, un 19 de junio, nacía en Clermont-Ferrand Blaise Pascal, el genio excepcional matemático, físico, filósofo, escritor, teólogo y místico. Autor de los Pensées, inventor de la primera calculadora mecánica (la llamada “Pascalina”), descubridor de la ley de los vasos comunicantes, y creador del teorema que lleva su nombre; amén de otra serie de trabajos y aportes a disciplinas tan (aparentemente) distintas como la física y la teología.

Siempre frágil de salud, falleció apenas a los 39 años de edad, habiendo antes vendido todas sus pertenencias y donándolas a la caridad. Por ello, no pudo terminar su gran obra: una Apologética, de la que sólo tenemos alrededor de mil papeles, agrupados en 60 fajos, que conocemos, parcialmente, como los Pensamientos de Blaise Pascal. Aquí, a modo de homenaje, queremos reproducir diez de sus frases, sentencias y notas, quizá no tan conocidas.

1.- “El hombre no es más que un junco, el más endeble de la naturaleza, pero es un junco pensante. No hace falta que todo el universo se ocupe de aplastarlo. Un vapor, una gota de agua bastan para matarlo. Pero cuando el Universo lo estuviese destruyendo, el hombre sería más noble que aquello que le mata; porque él sabe que está muriendo, mientras que el universo no tiene ni idea de la superioridad que tiene sobre él”.

2.- “Muy débil es la razón si no llega a comprender que hay muchas cosas que la sobrepasan”.

3.- Prefiero equivocarme creyendo en un Dios que no existe, que equivocarme no creyendo en un Dios que existe. Porque si después no hay nada, evidentemente nunca lo sabré, cuando me hunda en la nada eterna; pero si hay algo, si hay Alguien, tendré que dar cuenta de mi actitud de rechazo.

La Pascalina, una calculadora mecánica creada por Pascal, a base de ruedas y engranajes. Inicialmente, la llamó máquina aritmética

4.- “La desgracia del hombre se debe a que no sabe permanecer tranquilo en su habitación”.

5.- “Usted tiene dos cosas que perder: la verdad y el bien, y dos cosas que comprometer: su razón y su voluntad, su conocimiento y su bienaventuranza; y su naturaleza posee las dos cosas de las que debe huir: el error y la miseria. Su razón no resulta más perjudicada al elegir la una o la otra, puesto que es necesario elegir. Ésta es una cuestión vacía. Pero ¿su bienaventuranza? Vamos a sopesar la ganancia y la pérdida al elegir cruz (de cara o cruz) acerca del hecho de que Dios existe. Tomemos en consideración estos dos casos: si gana, lo gana todo; si pierde, no pierde nada. Apueste a que existe, sin dudar”.

6.- “Para quienes no ansían sino ver, hay luz bastante; más para quienes tienen opuesta disposición, siempre hay bastante oscuridad”.

7.- “El hombre se supera a sí mismo infinitamente porque siempre está en camino hacia la plenitud infinita”.

8.- “El arte de persuadir consiste tanto en el de agradar como en el de convencer; ya que los hombres se gobiernan más por el capricho que por la razón”.

9.- “El hombre está visiblemente hecho para pensar. En ello radica su fin y su esencia (…). Pero ¿en qué piensan las gentes? Jamás en esto, sino en bailar, cantar, hacer versos, correr sortijas, construir seres, hacerse reyes sin saber lo que es ser rey y ser hombre”.

10.- “Aquel que duda y no investiga, se torna no sólo infeliz, sino también injusto”.

Si hemos escrito este post tan largo es porque, como diría Pascal, “no hemos tenido tiempo de hacerlo más corto”.

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