Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
sábado 27 febrero |
San Gabriel de la Dolorosa
home iconViajes
line break icon

Un unicornio en la Iglesia de San Juan Evangelista en Rávena

Daniel R. Esparza - publicado el 12/06/16

¿Cómo llegó este mítico animal a los mosaicos de una basílica del siglo V?

La iglesia de San Juan Evangelista en Rávena, Italia, fue comisionada por la emperatriz Gala Placidia en el año 424.

La historia relata que, mientras viajaba a través del Adriático para llegar a Rávena a asumir el gobierno del Imperio Romano de Occidente en nombre de su hijo, el Emperador Valentiniano III, se desató una tormenta.

La emperatriz, quien viajaba acompañada de su hijo Plácido y su hija Justa, rezó a San Juan, pidiéndole les llevase a salvo a puerto.

Una serie de mosaicos, originalmente añadidos a los pisos de la basílica, fueron encargados por el Abad Guillermo en el siglo XIII para conmemorar la Cuarta Cruzada, incluidas las tomas de Zara y Constantinopla.
Una serie de mosaicos, originalmente añadidos a los pisos de la basílica, fueron encargados por el Abad Guillermo en el siglo XIII para conmemorar la Cuarta Cruzada, incluidas las tomas de Zara y Constantinopla.

Aún hoy, en la puerta de la iglesia, se lee la inscripción: “Gala Placidia, junto a su hijo Plácido Valentiniano Augusto y su hija Justa Gracia Honoria Augusta, pagaron sus votos por haber sido liberados de los peligros del mar”.

El templo hoy, sin embargo, dista mucho de ser lo que era en tiempos de Gala Placidia: la primera expansión de la nave central de la basílica data del siglo VII. Esta fue seguida de otras tantas hechas por los Cruzados en los siglos XII y XIII, y luego una serie de renovaciones fueron además añadidas en el siglo XVII.

En pleno siglo XX, después de que bombarderos aliados destruyeron por completo (y por error) la fachada Oeste, ésta fue reconstruida con elementos originales del templo.

Los unicornios, por difícil que sea de creer, son nombrados en la Biblia. No una, ni dos, sino nueve veces. La mayoría de los biblistas apuntan que se trata de una mala traducción de la palabra hebrea re’ém, que significaría “buey” o “búfalo”, o que haría referencia a un rinoceronte. Curiosamente, hay rinocerontes de uno y de dos cuernos, lo que haría de la presencia del unicornio “re’ém” en el texto bíblico algo un tanto más coherente.
Los unicornios, por difícil que sea de creer, son nombrados en la Biblia. No una, ni dos, sino nueve veces. La mayoría de los biblistas apuntan que se trata de una mala traducción de la palabra hebrea re’ém, que significaría “buey” o “búfalo”, o que haría referencia a un rinoceronte. Curiosamente, hay rinocerontes de uno y de dos cuernos, lo que haría de la presencia del unicornio “re’ém” en el texto bíblico algo un tanto más coherente.

Precisamente, una de estas renovaciones del siglo XIII fue la encargada de traer un unicornio al edificio: una serie de mosaicos, originalmente añadidos a los pisos de la basílica, fueron encargados por el Abad Guillermo para conmemorar la Cuarta Cruzada, incluidas las tomas de Zara y Constantinopla.

Pero, entre estas escenas históricas, otras tantas, tanto míticas como del folklore medieval (incluida, por ejemplo, una sirena), se colaron. Entre ellas, el unicornio en cuestión ¿Qué tienen que ver el unicornio y el cristianismo?




Te puede interesar:
El bestiario de la Biblia: el Unicornio

Todo podría tratarse de un error de traducción. Los unicornios, por difícil que sea de creer, son nombrados en la Biblia. No una, ni dos, sino nueve veces. La mayoría de los biblistas apuntan que se trata de una mala traducción de la palabra hebrea re’ém, que significaría “buey” o “búfalo”, o que haría referencia a un rinoceronte.

Curiosamente, hay rinocerontes de uno y de dos cuernos, lo que haría de la presencia del unicornio “re’ém” en el texto bíblico algo un tanto más coherente.

Una leyenda medieval, tomada del Physiologus (un texto del siglo II después de Cristo escrito por un autor anónimo alejandrino) describe al unicornio como un animal imposible de capturar, salvo por una virgen. Así, la leyenda fue entendida por los exégetas cristianos como una alegoría de la Encarnación de Cristo: el así como el unicornio se posa en el regazo de la doncella, así el Espíritu Santo engendra a Cristo en el vientre de María, para luego ser crucificado.
Una leyenda medieval, tomada del Physiologus (un texto del siglo II después de Cristo escrito por un autor anónimo alejandrino) describe al unicornio como un animal imposible de capturar, salvo por una virgen. Así, la leyenda fue entendida por los exégetas cristianos como una alegoría de la Encarnación de Cristo: el así como el unicornio se posa en el regazo de la doncella, así el Espíritu Santo engendra a Cristo en el vientre de María, para luego ser crucificado.

Sin embargo, el caso es que el unicornio, como figura mítica, se hizo de un lugar propio en la iconografía y el simbolismo cristianos, al punto de ser un símbolo cristológico por sí mismo. Por extraño que pueda parecer, sí: el unicornio es, en este caso, una imagen de Cristo ¿pero por qué?

Una leyenda medieval, tomada del Physiologus (un texto del siglo II después de Cristo escrito por un autor anónimo alejandrino) describe al unicornio como un animal imposible de capturar, salvo por una virgen. El unicornio, atraído por la pureza de una doncella inmaculada, se acostaría en su regazo y sólo allí los cazadores podrían capturarlo.

Así, la leyenda fue entendida por los exégetas cristianos como una alegoría de la Encarnación de Cristo: el así como el unicornio se posa en el regazo de la doncella, así el Espíritu Santo engendra a Cristo en el vientre de María, para luego ser crucificado, tal y como se le da caza al unicornio.

Tags:
animalesantigua romabibliaitalia
Apoye Aleteia

Usted está leyendo este artículo gracias a la generosidad suya o de otros muchos lectores como usted que hacen posible este maravilloso proyecto de evangelización, que se llama Aleteia.  Le presentamos Aleteia en números para darle una idea.

  • 20 millones de lectores en todo el mundo leen Aletiea.org cada día.
  • Aleteia se publica a diario en siete idiomas: Inglés, Francés, Italiano, Español, Portugués, Polaco, y Esloveno
  • Cada mes, nuestros lectores leen más de 45 millones de páginas.
  • Casi 4 millones de personas siguen las páginas de Aleteia en las redes sociales.
  • 600 mil personas reciben diariamente nuestra newsletter.
  • Cada mes publicamos 2.450 artículos y unos 40 vídeos.
  • Todo este trabajo es realizado por 60 personas a tiempo completo y unos 400 colaboradores (escritores, periodistas, traductores, fotógrafos…).

Como usted puede imaginar, detrás de estos números se esconde un esfuerzo muy grande. Necesitamos su apoyo para seguir ofreciendo este servicio de evangelización para cada persona, sin importar el país en el que viven o el dinero que tienen. Ofrecer su contribución, por más pequeña que sea, lleva solo un minuto.

Oración del día
Hoy celebramos a...





Top 10
1
Kathleen Hattrup
El hombre que besó la frente del Papa dice que la Virgen lo curó ...
2
MEXICO
Pablo Cesio
México: El hombre que llegó a su propia misa de cuerpo presente
3
SINDONE 3D
Lucandrea Massaro
El Hombre de la Sindone, reconstruido en 3D: ¡Son verdad los Evan...
4
BABY
Aleteia Team
El bebé que nació agarrado al DIU
5
Redacción de Aleteia
El cuerpo intacto de Santa Bernardita: Lo que dijeron los médicos...
6
DEMANDE EN MARIAGE
Edifa
No te cases sin haberte hecho estas tres preguntas
7
ALICE BATTENBERG
Adriana Bello
La monja de la realeza
Ver más
Newsletter
Recibe gratis Aleteia.