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Francesco Patton es el nuevo custodio de la Tierra Santa

Vatican Insider - publicado el 20/05/16

Al final, el franciscano trentino Francesco Patton, de 52 años, fue elegido nuevo custodio de la Tierra Santa. Sucede a Pierbattista Pizzaballa, de 51 años, quien guió la Custodia durante los últimos doce años, convirtiéndola en un punto de referencia en el complejo escenario del Medio Oriente.

El fraile se enteró del nombramiento «con sorpresa y también con temor y trepidación, sabiendo que se trata de una realidad compleja y delicada, importante para la Orden y también para la Iglesia», declaró el mismo Patton a los micrófonos de la Radio Vaticana. «A las comunidades cristianas de la Tierra Santa, les diría que Voy con mucha humildad, de puntitas. Voy con un gran amor por esta Tierra en el corazón. Pido también ser acogido y ayudado a desempeñar mi servicio por el bien de las personas que viven allí y por el bien de las personas que van a estudiar, en peregrinaje o, simplemente, por curiosidad de estos lugares. Pero lo que pido, justamente, es ser acogido como un hermano».

Mis esperanzas, afirmó el nuevo Custodio, «son las de poder vivir allí con el estilo de San Francisco. Sabemos que en 1219, cuando visitó precisamente la Tierra Santa, supo vivir la realidad del encuentro. Y creo que, como sugiere a menudo Papa Francisco, esa es una tierra en la que es importante construir puentes. Y luego, evidentemente, para nosotros tiene un significado completamente especial, porque es la tierra en la que se verificó la encarnación, en la que se llevó a cabo la pasión, la muerte y la resurrección del Señor Jesús. Entonces, para nosotros es tocar, osaría decir, la carne de nuestra fe».

La Custodia de la Tierra Santa «tiene una presencia más amplia en el Medio Oriente, porque incluye también Siria, Jordania, Egipto, Líbano y tiene presencia en Rodas y Chipre. Se trata, pues, de una presencia un poco por todo el Medio Oriente, y es una presencia que debe ser de tipo pastoral, de tipo religioso y espiritual. Sin embargo, sabemos que al tener que ver con las personas, debe haber una presencia de reconciliación y de paz en este momento».

Patton, ministro provincial de la provincia tridentina de «San Vigilio» en Trento desde 2008 hasta la fecha, «fue nombrado por el gobierno general de la Orden de los Frailes Menores y aprobado por la Santa Sede según los Estatutos pontificios que rigen esta Entidad de la Orden franciscana», indica una nota del Vaticano. Y esto quiere decir que se nombra a un «externo» para la Custodia de la Tierra Santa, hecho que no sucedía desde hace tiempo.

Francesco Patton nació en Vigo Meano, en la disecáis de Trento, el 23 de diciembre de 1963. Pertenece a la Provincia «San Antonio de los Frailes Menores» del norte de Italia. Además del italiano, habla el inglés y el español, pero no el árabe ni el hebreo. En la biografía que dio a conocer la Santa Sede se indica que Patton emitió la primera profesión religiosa el 7 de septiembre de 1983 y el 4 de octubre de 1986 la profesión solemne. Recibió la ordenación presbiterial el 26 de mayo de 1989. En 1993 obtuvo la licenciatura en Ciencias de la Comunicación en la Universidad Pontificia Salesiana de Roma. Ha desempeñado diferentes servicios dentro de su provincia de origen y dentro de la Orden. Fue dos veces secretario general del Capítulo general de los franciscanos (2003 y 2009, visitador general (2003), presidente de la Conferencia de los Ministros provinciales de Italia y Albania (Compi, 2010 – 2013), ministro provincial de la provincia de San Vigilio de Trento (de 2008 hasta ahora). Y también ha prestado servicios fuera de la orden: miembro del consejo presbiterial diocesano y de la secretaría del mismo consejo pastoral diocesano de la arquidiócesis de Trento; profesor de ciencias de la comunicación social en el Estudio teológico académico tridentino; colaborador de la revista semanal diocesana, de la radio diocesana y de Telepace de Trento. De 1991 forma parte de la orden de los periodistas como publicista. Cuando su nombre surgió como posible obispo de Trento, el año pasado, la provincia italiana de Adige lo describió como «un fraile con perfil humilde, pero buen predicador y con experiencia de gobierno en su provincia franciscana». Pero ahora no gobernará su Trento, sino la Custodia de la Tierra Santa. 

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