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Tres de las imágenes más antiguas de Cristo

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De Roma al Monte Sinaí, la iconografía cristiana de los primeros siglos del cristianismo es sorprendentemente diversa

Si bien ninguno de los cuatro evangelios describe en detalle a Jesús, la tradición cristiana ha contado, desde sus inicios, con distintos modelos iconográficos para representarle. Desde el llamado Cristo Alejandrino, más cercano al modelo griego estatuario clásico, sin barba y juvenil, al Cristo Siriaco, de cabello largo partido al medio y barba, al modo de los emperadores bizantinos, el cristianismo ha reconocido en la imagen no sólo un elemento cultual y litúrgico sino, además, una herramienta de evangelización en un mundo en el que saber y escribir no son destrezas tan comunes como se suele suponer. Aquí, hemos querido compartir tres de las imágenes más antiguas del cristianismo, que dan testimonio de su presencia en distintas latitudes y tradiciones.

1.- El graffito de Alexámenos, o “graffito blasfemo”:

En ella se ve a una persona frente a un crucificado con cabeza de asno, junto a la inscripción “Alexámenos adorando a su dios”.
Luca Cerabona
En ella se ve a una persona frente a un crucificado con cabeza de asno, junto a la inscripción “Alexámenos adorando a su dios”.

Esta es quizá la imagen más antigua del mundo referida a Jesús. Sin embargo, no es precisamente una imagen de culto, sino simplemente una inscripción en una pared de yeso, en Roma, que ridiculiza tanto a los cristianos como a Jesús. En ella se ve a una persona frente a un crucificado con cabeza de asno, junto a la inscripción “Alexámenos adorando a su dios”. Al ser la crucifixión el castigo reservado para los peores criminales (hasta el siglo IV, cuando Constantino abolió la práctica), se entiende que la cabeza de asno procura hacer de la imagen algo incluso más ofensivo. Sin embargo, su valor estriba en el hecho de que atestigua la presencia de cristianos en Roma ya desde el primer siglo después de Cristo, fecha alrededor de la cual se estima el graffito fue hecho.

2.- El buen pastor:

ILa escultura original del moscóforo, considerada una obra maestra de la estatuaria arcaica griega, data del año 570 antes de Cristo.
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ILa escultura original del moscóforo, considerada una obra maestra de la estatuaria arcaica griega, data del año 570 antes de Cristo.

La imagen del Buen Pastor está inspirada en un motivo típico de la estatuaria griega, el llamado “moskóforo”, o “portador del ternero”. La escultura original del moscóforo, considerada una obra maestra de la estatuaria arcaica griega, data del año 570 antes de Cristo, y fue esculpida por un artista anónimo de un taller de Ática. El modelo pervivió en la imaginería del mundo antiguo y fue eventualmente utilizado para representar a Cristo, el Buen Pastor que da la vida por sus ovejas. Esta imagen se encuentra en las catacumbas de San Calixto, en Roma.

3.- El Pantócrator:

el icono más antiguo del Cristo Pantocrator del mundo, aún conservado en el monasterio de Santa Caterina del Monte Sinaí, en Egipto.
el icono más antiguo del Cristo Pantocrator del mundo, aún conservado en el monasterio de Santa Caterina del Monte Sinaí, en Egipto.

Literalmente, la expresión griega “pantokrator” quiere decir “aquel que tiene autoridad sobre todo”. Se entiende como la traducción al griego de dos de los títulos asociados a Dios en el Antiguo Testamento, el “Dios de los Ejércitos” (Sabaot) y, la más común, el “Todopoderoso”, (El Shaddai), tal y como figura en la biblia Septuaginta, la primera traducción de la biblia hebrea al griego. En la imagen se aprecia el icono más antiguo del Cristo Pantocrator del mundo, aún conservado en el monasterio de Santa Caterina del Monte Sinaí, en Egipto, uno de los monasterios más antiguos del mundo, que permanece abierto y funcionando hasta la fecha. En este monasterio, era de esperarse, también se encuentra la biblioteca activa más antigua.

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