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Haz como Bolt… ¡Vamos por el oro! ¡Vacúnate!

Sjur Stølen
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El continente americano vive la Semana de la Vacunación, ¿por qué es importante?

«Ser el mejor atleta que puedo ser significa mantenerme saludable, incluyendo el estar al día con mis vacunas», expresa el deportista jamaiquino Usain Bolt en el marco de una campaña de difusión impulsada por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) por la Semana de Vacunación en las Américas 2016.

«Yo tengo al día mis vacunas. ¿Y tú?», pregunta el corredor en el spot de la campaña, donde además anima a la gente a unirse a él e “ir por el oro” al vacunarse.

Usain Bolt — Vamos por el oro. ¡Vacúnate! from PAHO on Vimeo.

Precisamente, «Vamos por el oro. Vacúnate» es el lema de este año. En tal sentido hace referencia a los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro que tendrán lugar en menos de 100 días y en los que Bolt será una de sus máximas figuras.

A través de esta campaña se busca “dar a conocer la importancia de la vacunación en la protección de la salud y la prevención de enfermedades”, según indica la OPS en su sitio web.

La propia directora de la OPS, Carissa Etienne, expresó que «la vacunación es fundamental para proteger la salud de niños y adultos».

“Tener un campeón de clase mundial como Usain Bolt apoyando nuestra campaña nos ayudará a llegar a más personas con información importante sobre la vacunación, y por eso, estamos enormemente agradecidos», agradeció.

La OPS está impulsando esta semana dedicada a la vacunación desde hace 14 años y en esta oportunidad se desarrolla entre el 23 y 30 de abril. De todos modos, se insta a continuar con la vacunación durante todo el año.

A raíz de esta semana, los países del continente americano realizan diversas actividades “centradas en alcanzar a las poblaciones más desprotegidas o con menos acceso a los servicios de salud”.

Desde su creación en el 2003, más de 519 millones de personas de todas las edades han sido vacunadas durante campañas realizadas bajo el marco de la Semana de la Vacunación de las Américas, confirma la OPS.

La propuesta de una semana dedicada a la vacunación surgió luego de que un brote de sarampión sacudiera Venezuela y Colombia en 2002.

Como consecuencia, los ministros de salud de los países andinos propusieron la idea de una campaña de vacunación internacional coordinada con el fin de evitar nuevos brotes en el futuro.

La Semana de la Vacunación de las Américas se celebró por primera vez en abril del 2003, y ese mismo año se aprobó mediante una resolución del Consejo Directivo de la OPS.

Desde su inicio, la SVA se ha convertido en un factor clave del progreso de la vacunación en la región y una oportunidad anual para destacar la labor esencial que llevan a cabo los programas nacionales de inmunización, expresó la OPS en su informe anual de 2015

¿Por qué es importante vacunarse?

A la hora de establecer el porqué de la importancia de la vacunación, la OPS hace las siguientes consideraciones:

Las vacunas son patógenos debilitados o muertos que ayudan a tu sistema inmune a combatir enfermedades.

Por otro lado, las vacunas ayudan a evitar enfermedades y preparan al cuerpo para luchar contra ellas si uno se expone a los patógenos en el futuro.

Además, las vacunas refuerzan tu sistema inmune y ayudan a combatir más de 20 enfermedades prevenibles diferentes.

Según indica la Organización Mundial de la Salud (OMS), la inmunización previene cada año entre 2 y 3 millones de defunciones por difteria, tétanos, tos ferina y sarampión.

La cobertura vacunal mundial —la proporción de niños de todo el mundo que reciben las vacunas recomendadas— se ha mantenido estable en los últimos años.

De esta manera, queda claro que proteger a los más indefensos a través de la vacunación es clave para brindarles mejores perspectivas de desarrollo y fortaleza contra  las enfermedades.

La Semana de Vacunación en las Américas ha sido incluida como uno de los cinco movimientos memorables en salud pública, un reconocimiento otorgado por la red global de profesionales del desarrollo del periódico The Guardian (de Inglaterra).

Inmediatamente, tras el éxito de esta iniciativa en las Américas, otras regiones de la OMS fueron sumándose a ideas similares.

En 2012 se estableció la Semana Mundial de la Inmunización, que justamente este año también se celebra hasta el 30 de abril.

Cerrar las brechas en inmunización

 La campaña de 2016 presenta justamente este lema y hace hincapié en la necesidad de la inmunización de los adolescentes y los adultos durante toda su vida.

Tal cual detalla la OMS, se llama la atención del mundo sobre la importancia capital de dar acceso a las vacunas a las personas vulnerables que viven en lugares donde hay conflictos o sufren las consecuencias de situaciones de emergencia.

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