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La ermita de San Juan de Gaztelugatxe: ¿un antiguo enclave de los Templarios?

Daniel Esparza - publicado el 26/04/16

El pequeño islote, en la Bahía de Bizkaia, guarda celosamente más de una historia

Gaztelugatxe es un pequeño islote en plena bahía de Bizkaia, conectada a tierra firme por un estrecho paso que incluye un puente de dos arcadas y una magnífica escalera, de doscientos treinta escalones, que ascienden hasta una ermita del siglo IX.

La ermita está dedicada a San Juan Bautista, de quien la isla recibe el nombre.

Algunos historiadores –cronistas de la isla vecina de Aketze, del cercano pueblo de Bakio y del Cabo Matxitxako, vecino al islote-, señalan que en algún momento la ermita, debido a su posición en plena bahía, que permite controlar toda la costa, fue un enclave templario: en el 1053, la isla fue donada a un monje de nombre Zianno, aparentemente el abad del monasterio de San Juan de La Peña, en Huesca, por una pareja navarra, Doña Tota Ortiz y el tenente Eneko López.

La ermita está dedicada a San Juan Bautista, de quien la isla recibe el nombre.
La ermita está dedicada a San Juan Bautista, de quien la isla recibe el nombre.

La importancia estratégica del lugar quedó registrada en los anales de la historia cuando se convirtió en el punto focal de la resistencia contra el avance del reino de Castilla sobre el de Pamplona, en el siglo XIV, durante el reinado de Alfonso XI: la ermita de Gaztelugatxe fue defendida por apenas siete caballeros (encabezados por el Señor de Bizkaia, Juan Núñez de Lara) durante más de un mes, contra el ejército del monarca castellano, quien terminó retirándose del lugar, humillado y vencido.  Tendrían que pasar más de 300 años para que Gaztelugatxe fuese por primera –y única- vez saqueado: las tropas del pirata inglés Sir Francis Drake, en 1593, tomaron el lugar y se llevaron todo lo que consiguieron de valor. Poco tiempo después, durante la guerra entre España y Francia, catorce navíos hugonotes tomaron la isla y lanzaron por el despeñadero al ermitaño que cuidaba el lugar.

Gaztelugatxe es un pequeño islote en plena bahía de Bizkaia, conectada a tierra firme por un estrecho paso que incluye un puente de dos arcadas y una magnífica escalera, de doscientos treinta escalones
Gaztelugatxe es un pequeño islote en plena bahía de Bizkaia, conectada a tierra firme por un estrecho paso que incluye un puente de dos arcadas y una magnífica escalera, de doscientos treinta escalones

Hoy día, Gaztelugatxe es un lugar de peregrinación para los devotos de San Juan Bautista, pero también para quienes visitan los pueblos vecinos de Bermeo y Bakio, especialmente durante otoño y primavera: en verano, el lugar está repleto de gente y, en invierno, la ermita cierra.

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