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La diabetes y su marcha silenciosa e implacable

Pablo Cesio - publicado el 08/04/16

En el continente americano el número de personas con diabetes se triplicó desde 1980

“Una de cada 11 personas en el mundo ya tiene diabetes”, señaló de forma contundente la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su primer informe mundial sobre la enfermedad publicado en los últimos días.

«Según las estimaciones, 422 millones de adultos tenían diabetes en 2014, frente a los 108 millones de 1980«, indica la OMS en su informe.

«Es una enfermedad silenciosa, pero su marcha está siendo implacable y tenemos que detenerla«, dijo a la BBC Etienne Krug, responsable de los esfuerzos de la OMS en la lucha contra la enfermedad.

¿Pero qué pasa en América Latina?

En el continente, el número de personas con diabetes se triplicó desde el año 1980 y la enfermedad actualmente es la cuarta causa de muerte en la región, después del infarto, el accidente cerebrovascular y las demencias, expresa la Organización Panamericana de la Salud (OPS) tras el informe anual de la OMS publicado en los últimos días.

De esta manera, una de cada 12 personas vive con diabetes en las Américas.

Según estimaciones de esta organización, si no se toman medidas, se prevé que casi 110 millones de personas del continente americano tendrán diabetes para el año 2040.

Recomendaciones para combatirla

«La mejor forma de prevenir la diabetes es que las personas sigan una alimentación saludable, evitando sobre todo los alimentos ultraprocesados –altos en calorías y pobres en nutrientes- y las bebidas azucaradas, y realicen actividad física en forma regular para mantener un peso saludable«, afirmó Carissa Etienne, directora de la (OPS), oficina regional para las Américas de la OMS.

En ese sentido, Etienne indicó que la prevención de la diabetes no es solo una cuestión individual e instó a los gobiernos a adoptar políticas y medidas eficaces para “hacer que la opción saludable sea la opción más fácil de tomar».

Así pues, según  el informe  de la OMS, el avance de la diabetes puede detenerse a través de una combinación de políticas fiscales, legislación, cambios en el medio ambiente y sensibilización a la población para modificar estos factores de riesgo.

Los países miembros de la OMS se han comprometido a frenar el aumento de esta enfermedad para el año 2025.

La diabetes y sus tipos

La diabetes es una enfermedad crónica que se origina porque el páncreas no sintetiza la cantidad de insulina que el cuerpo humano necesita, concluyen diferentes fuentes médicas.

“Es una causa importante de ceguera, insuficiencia renal, amputación de miembros inferiores y otras consecuencias a largo plazo que impactan de manera significativa en la calidad de vida y elevan el riesgo de muerte prematura”, sostiene la OMS.

Hay tres tipos principales de diabetes. La primera, la de tipo 1, aparece con más frecuencia en la infancia, la adolescencia y primeros años de vida adulta. Tiene que ver principalmente con la destrucción  progresiva de las células del páncreas que producen insulina.

La de tipo 2, la más frecuente, suele aparecer en edades más avanzadas, vinculada principalmente a la obesidad y el sobrepeso, además del sedentarismo y la alimentación no saludable.

Por último, la diabetes gestacional, considerada ocasional y que se puede controlar al igual que los otros tipos, aparece durante el embarazo, no suele tener síntomas y su aparición por lo general se da luego del análisis rutinario a las 24 semanas de gestación.

“La atención a la diabetes y sus complicaciones representa, además, un costo elevado para las familias y los sistemas de salud. En 2014, el gasto en salud regional relacionado con esta enfermedad se calculó en 382 mil millones de dólares”, prosigue la OMS.

En cuanto al continente americano, más del 60% de la población tiene un peso por encima de lo recomendado.

Los consejos de “Don Francisco”

“Hasta los 35 años hice muy poco deporte y comí mucho, pero de ahí en adelante empecé a hacer ejercicio diario», contó en un video producido por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) el popular comunicador chileno Mario Kreutzberger, conocido en todo el continente como ‘Don Francisco’.

Se trata de un video con consejos para combatir el sobrepeso, la obesidad y la inactividad física, principales factores de riesgo para desarrollar diabetes tipo 2, la más común y asociada al sedentarismo y la dieta malsana.

Entre el 7 y 8 de abril se lleva a cabo un foro continental sobre la diabetes en la Ciudad de México. Durante el evento se presentan los datos arrojados por el informe mundial de la OMS.

Uno de sus principales oradores es precisamente «Don Francisco». Nombrado Campeón de la Salud por la OPS en 2005, desde ese momento el carismático comunicador ha liderado campañas de la organización sobre vacunación, donación de sangre, vida activa y envejecimiento saludable.

«‘Don Francisco’ es un ejemplo del esfuerzo personal que se necesita para ganarle a la diabetes; por eso su participación en esta campaña es clave para mostrar a las personas de toda nuestra región que la diabetes se puede prevenir y controlar», expresó Alberto Barceló, asesor regional en Diabetes de la OPS.

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