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El matrimonio que hace 75 años creaba a Jorge, el mono más curioso

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Este personaje servicial y noble pudo escapar por poco al nazismo y hoy sigue acompañando el crecimiento de miles de niños

Se conocieron de jóvenes. Se volvieron a ver en el extranjero, se enamoraron, y juntos concibieron a una de los personajes infantiles más perdurables. Pero con el manuscrito del primer libro tuvieron que huir del nazismo, en unas bicicletas fabricadas por ellos mismos. Un año después, ya en América, Hans y Margret Rey publicaban el primer libro de Curious George, adorable e inocente mono que desde entonces entretiene a los más niños.

Se habían conocido en Hamburgo, en 1922, para el 16 cumpleaños de Margret. La persecución que el nazismo inició con los judíos hizo que en 1935 Margret llegara a Brasil, donde se reencontró con Hans, quien allí estaba desde la década del 20, y se enamoraron.

Juntos volvieron a Europa, a Francia, esperando un futuro mejor que no llegó, y por el contrario, empeoró. En el camino intentaron viajar con dos pequeños monos marmoset como mascotas, que no sobrevivieron al viaje.

Es en Francia que un editor, al ver los dibujos de animales de Hans, le encarga un libro. Así el matrimonio crea la historia de la jirafa Cecily y los nueve pequeños monos. Uno de esos monos, el más intrépido y acaso valiente, era Jorge.

Lo más atractivo del libro fue justamente este personaje secundario, para el que se le encargó a Rey un libro específico, e incluso se le pagó por adelantado.

Pero la invasión nazi era inminente, y en las bicicletas que ellos mismos se fabricaron y con los fondos del adelanto, proyectaron un escape hacia España, y luego América.

Las dificultades para que una pareja de judíos alemanes se desplazase por Europa eran muchas, pero la visa brasileña ayudaba.

En una ocasión, ante el evidente origen de ambos, un oficial los puso en aprietos. Hasta que el oficial vio que llevaban con sí libros y dibujos infantiles, entre ellos uno de un simple mono. Al ver esto, los dejó libres.

Gran parte del de por sí escaso equipaje se extravió en el escape. Pero el manuscrito sobrevivió.

Tras pasar por Brasil, se establecieron temporalmente en Nueva York, donde una editorial publicó el libro. Si bien ambos eran responsables de la historia y de las ilustraciones, sólo firmaba Hans, por cuestiones sexistas que con el tiempo fueron resolviéndose.

El primer libro exclusivamente de Jorge el Curioso salió a la venta en 1941, hace exactamente 75 años.

El éxito de la primera historia, inmediato, los llevó a escribir más historias no sólo del mono, sino de su también curioso compañero, el hombre del sombrero amarillo.

En total publicaron siete libros de Jorge el Curioso, entre 1941 y 1966. Se calcula que se vendieron cerca de 30 millones de sus ejemplares.

El matrimonio Rey se mudó luego a Cambridge, Massachussets. Hans falleció en 1977, y Margret en 1996. Pero en las librerías siguen apareciendo libros con sus nombres…

Con intermitentes apariciones en tv, cine, y otras ediciones, el personaje sobrevivió a su matrimonio creador conservando la creatividad y sencillez con la que fue concebido.

La última versión televisiva de Jorge el Curioso es la producida desde 2006 por la cadena norteamericana PBS junto con Universal Studios.

Ésta permitió que se editen nuevos libros, videojuegos, en los que se refuerza el carácter educativo y pedagógico de Jorge.

Jorge es curioso y explora formas, colores, lógicas para resolver problemas. Jorge es servicial y noble.

Con esos valores, el personaje de Jorge que pudo escapar por poco al nazismo y salvar a su matrimonio creador, tiene la fortaleza para seguir acompañando durante años el crecimiento de generaciones de niños.

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