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Colombia: Periodistas católicos en el corazón del país del café

John Burger - publicado el 11/01/16 - actualizado el 21/11/17

Van a conocer de cerca el trabajo de la agencia católica internacional de ayuda humanitaria Catholic Relief Services (CRS)

Si estás leyendo esto con la compañía de una buena taza de café, tal vez te interese saber que un pequeño grupo de periodistas católicos estadounidenses ha organizado un viaje a la que algunos consideran la capital mundial del café.

Con la invitación de la agencia católica internacional de ayuda humanitaria Catholic Relief Services (CRS), los periodistas volaron hasta Colombia el domingo pasado para ver de primera mano cómo funciona esta agencia en sus delegaciones fuera de Estados Unidos a la hora de ayudar a los agricultores cafeteros a llevar una vida mejor.

Entre el 10 y el 16 de enero, este conglomerado de periodistas formado por la experta en relaciones públicas Sherry Brownrigg, los presentadores de radio Lino Rulli y Drew Mariani, la escritora Lisa Hendey y un responsable pastoral de la región, el Padre Rafael Capó, todos juntos llegaron a San Juan de Pasto, una ciudad clásica suramericana de 500.000 habitantes tan maravillosos como lo son su arquitectura y su gastronomía.

Llevan la agenda repleta de actividades: un examen completo al proceso de elaboración del café, desde la siembra hasta la degustación; un tour por una plantación de coca (la coca natural, la saludable) donde un grupo de expertos les explicará de qué forma esta planta, usada en la producción de la cocaína, coexiste en la región junto con el café; una visita a emplazamientos donde se reciben a refugiados de conflictos y de la violencia que origina el tráfico de drogas; una parada en una plantación propiedad de jesuitas, donde los sacerdotes combinan el cultivo del café con el ministerio de su fe y, por último, la posibilidad de una entrevista con expertos del Gobierno sobre el alto el fuego previsto para marzo entre las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y el Gobierno.

Colombia, con un conflicto armado que dura ya cinco décadas y unas constantes violaciones de los derechos humanos, se ha convertido en uno de los países con mayor número de desplazados internos del mundo, según señala CRS.

El objetivo del viaje es acercar a los medios de comunicación a los campos donde CRS lleva a cabo sus programas con el apoyo del Proyecto Plato de Arroz, que Lisa Hendey ya explicó en una entrevista para Aleteia. Hendey se considera afortunada de tener la oportunidad de viajar con el grupo, entre otras cosas porque ella y su familia llevan mucho tiempo apoyando los esfuerzos de CRS.

«Creo firmemente en la labor que hacen. Me encanta viajar, pero lo que es más importante aquí es la oportunidad de ver estos proyectos de primera mano, ver el trabajo que están desempeñando y la diferencia que suponen para las vidas de las personas, también es importante compartir esta experiencia con nuestros lectores, es una oportunidad fantástica», declara Hendey.

CRS ofrece asistencia humanitaria a desplazados colombianos en las comunidades de acogida que los reciben en Ecuador. De acuerdo con su sitio web, la agencia lucha por satisfacer las necesidades de «asistencia alimentaria y de otros tipos; ofrece apoyo psicológico para las víctimas de violencia de género; trabaja con las escuelas para promover la integración de niños y adolescentes que llegan a las comunidades fronterizas; proporciona formación y apoyo para la creación de ingresos a través de emprendimiento productivo y [lo que en CRS se conoce como] SILC (comunidades de ahorro y préstamo interno), grupos de microfinanciación que benefician a los más vulnerables; e influye sobre las autoridades locales para desarrollar políticas públicas favorables a la población vulnerable».

«Tengo pensado usar todos los medios posibles para compartir con los lectores el transcurso del viaje», afirma Hendey. «Estaré usando sobre todo Facebook, Twitter e Instagram, y probablemente uno o dos posts en el blog cada día que servirán de recapitulación de los eventos diarios».

Hendey explicó que sus viajes previos con CRS —a Ruanda y Tanzania— dotaron de lo necesario para llevar a cabo proyectos de comunicación oral y escrita.

«En el viaje del año pasado, nos centramos en proyectos de agua potable y tuve la ocasión de ser parte del nuevo libro de Matthew Kelly, Beautiful Mercy, y el capítulo que escribí para ese libro estaba relacionado con lo que aprendí en Tanzania sobre el agua».

Hendey reconoce las preocupaciones sobre la seguridad en Colombia, pero afirma que la región que está visitando el grupo «no es una que tenga problemas de seguridad importantes».

«Esta es la tercera vez que viajo con ellos y sé que tienen guías y conductores que saben lo que se hacen», aclara.

Sin embargo, en su sitio web, que enlaza con los medios sociales donde publica las actualizaciones durante su viaje, pide a los lectores que recen con ella por la intercesión y protección de los santos patronos de Colombia: Nuestra Señora del Rosario de Chiquinquirá, San Luis Beltrán y San Pedro Claver, «por el éxito y la seguridad de nuestro viaje».

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