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Karibu Afirika baba mtakatifu Francisco (Swahili): Bienvenido a África Papa Francisco

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“Que su venida nos traiga todos los beneficios espirituales que necesitamos para crecer como una nación unida, fuerte en la fe y arraigada en el amor de Dios”

Esta semana viajará al continente africano el Papa Francisco. Por invitación de los jefes de Estado y de los episcopados locales, el Santo Padre realizará este viaje pastoral a África que hasta el momento incluye tres países.

Del 25 al 27 de noviembre irá a Kenia, del 27 al 29 de noviembre a Uganda y finalmente a la República Centroafricana el 29 y el 30.

“Mientras se tiende a describir a África en modo restrictivo y con frecuencia humillante, como el continente de los conflictos y de los problemas infinitos e insolubles, por el contrario, África es para la Iglesia el continente de la esperanza, el continente del futuro” fueron las palabras del papa emérito, Benedicto XVI en el discurso a los miembros de la Fundación Juan Pablo II para el Sahel, a quienes recibió en audiencia en febrero del 2012.

Francisco es el cuarto pontífice que visita África. El primero fue el Papa Pablo VI quien en 1969 viajó a Uganda destacando la trascendencia de los mártires ugandeses tanto para la Iglesia africana como para la universal.

El día de su llegada a Kampala inauguró el Simposio de las Conferencias Episcopales de África y Madagascar y pronunció un discurso memorable a los obispos de África, en el que declaró: “Vosotros africanos sois misioneros de vosotros mismos. La Iglesia de Cristo está plantada verdaderamente en esta tierra bendita”.

Desde Uganda, exhortó a los africanos a ser misioneros y misioneras dentro del continente y fuera de él.

Las visitas papales aumentaron a catorce durante el pontificado de Juan Pablo II, el Papa misionero, quien visitó 43 países del continente, algunos en dos o tres ocasiones.

Su sucesor, el papa Benedicto XVI viajó en dos ocasiones al continente y visitó Camerún y Angola. Ahora la iglesia africana espera con alegría la llegada del Papa Francisco.

“Vosotros africanos sois misioneros de vosotros mismos. La Iglesia de Cristo está plantada verdaderamente en esta tierra bendita”

 

Según las estadísticas, en África convergen dos cifras que podrían parecer antagónicas; pero que sin embargo se complementan.

La Iglesia africana tiene el mayor número de convertidos y también el mayor número de mártires. Es precisamente una confirmación de la famosa y recordada frase de Tertuliano: “la sangre de los mártires es semilla de los cristianos”, escrita en Cartago, la actual Túnez, en el siglo II.

El profesor Antonio Miralles, de la Universidad Pontificia de la Santa Cruz en Roma, comentando sobre esta frase decía: “El mártir nos ayuda a descubrir el gran valor del testimonio dado a Cristo al donar por entero la vida. Es un don que puede ser pedido a algunos en un instante, pero que se nos pide a todos día tras día, hora tras hora”.

Algunos datos y cifras sobre la Iglesia católica en África:

África es un amalgama de etnias y culturas diversas que en la mayoría de los países conviven en un clima de violencia e inestabilidad política y padeciendo grandes necesidades económicas.

En este escenario se desarrolla la vida de la Iglesia católica, una Iglesia que cada vez cobra mayor relevancia en el mundo y que se prepara para la visita de Francisco.

Según un artículo del portal misionero publicado en Catholic.net, “la Iglesia Católica ha tenido un gran crecimiento en el continente africano y vive un momento de especial importancia, en el que se juega la autenticidad de su seguimiento evangélico y de su servicio”.

Estas cifras aunque no son de última hora, dan una idea clara del desarrollo de la fe católica en estas tierras.

De los 750 millones de habitantes, 123 millones son católicos, una cantidad que demuestra el extraordinario crecimiento, si se tiene en cuenta que a comienzos del siglo XX eran apenas un millón y sólo 24 millones en 1960.

Entre 1960 y el año 2.000 los cardenales aumentaron de 1 a 14, los obispos nativos de 40 a 405, los sacerdotes de 2.000 a 15.535. Los seminaristas mayores son casi 17.000 y los catequistas son 343.000.

La Iglesia africana tiene el mayor número de conversos y también el mayor número de mártires.

Otros datos interesante que menciona el artículo es la traducción de la Biblia a múltiples lenguas locales. Además, se han abierto escuelas, hospitales, centros de formación agrícola y se han organizado estructuras parroquiales, diocesanas e internacionales.

Los tres países que recibirán al Papa Francisco:

Uganda: La Iglesia prepara la celebración del quincuagésimo aniversario de la canonización de los mártires ugandeses. Durante su visita, Francisco presidirá la celebración de acción de gracias al Señor por el regalo de los mártires de Uganda a la Iglesia universal.

Kenia: En los últimos tiempos los cristianos han sufrido los ataques terroristas de Al Shabaab, un grupo terrorista musulmán de Somalia que tiene afinidad con Al Qaeda. Los católicos tienen la esperanza de que esta visita sea un impulso para el diálogo interreligioso con el islam.

República Centroafricana: El país, con cinco millones de habitantes, tiene un millón de refugiados y la población vive aterrorizada por las guerras entre las milicias musulmanas y cristianas.

Francisco quiere interceder por la paz y ayudar a la reconciliación y la unidad entre cristianos y musulmanes.

“Instamos a todos los católicos y personas de buena voluntad a orar por el éxito de la visita e invitar a todos a salir en gran número para dar la bienvenida al Santo Padre. Que su venida nos traiga todos los beneficios espirituales que necesitamos para crecer como una nación unida, fuerte en la fe y arraigada en el amor de Dios”, pidieron los obispos africanos en una nota de prensa en el marco de su asamblea plenaria realizada en Nairobi.

“Un lugar donde vivamos juntos como hermanos y hermanas, independientemente de nuestra etnia, o lugar de origen; un país en el que podamos avanzar y trabajar libremente, con acceso a la igualdad de oportunidades; donde los recursos de este país se compartan equitativamente, especialmente en las zonas más olvidadas y marginadas; y un país donde haya tolerancia religiosa y respeto a las personas”, indicaron los prelados en su mensaje.

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