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¿Sabías que Armenia fue la primera nación oficialmente cristiana, antes que el Imperio Romano?

Monasterio de Khor Virap y el Monte Ararat
© MrAndrew47
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Según la tradición, la Iglesia armenia fue fundada por dos de los Apóstoles

Tras el dominio del imperio persa y del imperio macedonio, la Dinastía Artáxida dio origen al Reino de Armenia en el año 190 a.C. Este reino tuvo su máxima influencia durante el reinado de Tigranes II, antes de caer bajo el dominio romano.

Según la tradición, la Iglesia armenia fue fundada por dos de los apóstoles de Jesús: Judas Tadeo y Bartolomé, quienes predicaron el cristianismo en Armenia entre los años 40 y 60.

En el año 301, la Armenia arsácida fue la primera nación soberana en aceptar el cristianismo como religión de estado y esta unión entre estado y religión se mantendría hasta la actualidad, pues la Iglesia Apostólica Armenia siempre ha sido una gran defensora del nacionalismo armenio (el emperador romano Constantino legalizó el cristianismo en el año 313)

Los armenios cayeron más tarde bajo dominio de los bizantinos, persas, y la hegemonía islámica, pero restablecieron su independencia con la dinastía Bagrátida.

La llamada Gran Armenia fue más tarde dividida entre el Imperio otomano y el Imperio ruso. A finales del siglo XIX y principios del XX los armenios sufrieron un genocidio por parte de los otomanos. Como resultado, 1,5 millones de armenios fueron asesinados, y el resto de los armenios occidentales se dispersaron por todo el mundo a través de Siria y el Líbano.

El Papa Francisco denunció recientemente este genocidio: “La humanidad ha vivido en el siglo pasado tres tragedias inauditas. La primera, la que es generalmente considerada el primer genocidio del siglo XX fue la del pueblo armenio. Las otras dos son el nazismo y el estalinismo”.

Algunos historiadores consideran que el genocidio armenio sirvió de modelo para el holocausto judío de Hitler.

La actual Armenia, cuyo territorio corresponde a gran parte de Armenia oriental, obtuvo la independencia una vez más en 1918, con el establecimiento de la República Democrática de Armenia, y luego en 1991, con la República de Armenia.

La religión predominante en Armenia es el cristianismo. Cerca del 93% de cristianos armenios pertenecen a la Iglesia Apostólica Armenia, una forma de Ortodoxia Oriental al igual que la de la Iglesia copta y siríaca.

Esta Iglesia se considera Iglesia ortodoxa (aunque no debe confundirse con la Iglesia ortodoxa de cuño griego), por haber mantenido la ortodoxia de la doctrina cristiana en conformidad con los padres de la Iglesia.

Armenia también tiene una población de católicos de rito armenio de unos 180.000 miembros y de protestantes y seguidores evangélicos de la religión tradicional armenia.

Los kurdos de Yazidi, que viven en la parte occidental del país, practican Yazidismo. La Iglesia católica de rito armenio tiene su sede en Bzoummar, Líbano.

Armenia se sostiene en parte por una muy importante diáspora armenia alrededor del mundo: en Rusia (2,5 millones), en América del Norte (1,5 millones), en África (15.000), en Siria y Líbano (120.000), en la Unión Europea (500.000), principalmente en Francia; y en América Latina, (125.000), principalmente asentados en Argentina, Brasil, Uruguay, Venezuela, Chile y México.

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