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Tim Smyczek, el «caballero del tenis», es también un hombre de fe

© Steven Pisano-cc

Tim Smyczek

Religión en Libertad - publicado el 31/08/15

Sorprendió al mundo al no querer aprovechar una ventaja contra Rafa Nadal

Hay que ponerse en la piel de Tim Smyczek el 21 de enero de este año. Aunque eres un respetado tenista en el circuito, nunca has ganado un título de la ATP, y todavía te faltan cuatro meses para alcanzar tu lugar más alto en el ranking, el 68º. Estás la segunda ronda del Open de Australia y tienes enfrente a una leyenda viva de la historia del tenis, Rafael Nadal: 14 Grand Slam a sus espaldas. Has conseguido presentar batalla durante cuatro horas en las cuatro primeras mangas y tu rival te acaba de romper el servicio en la quinta y decisiva: 6-5 a su favor, 30-0 y saque en su poder.

Un acto de gentileza deportiva

Cuando Rafa sirve para el 40-0 que le pone el partido en franquía, un espectador grita y le desconcentra, y la pelota se va medio metro tras la línea. Tras unos abucheos del respetable al descerebrado, el español se dispone a un segundo saque… y es entonces cuando Tim hace ver al árbitro de que no da por bueno el primer servicio, y de que su contrincante puede repetirlo.

Fue punto para Nadal, y aunque Smyczek remontó tres bolas de partido hasta alcanzar el deuce, estrelló la siguiente en la red y en el cuarto match ball el manacorí se hizo con el triunfo.

No puede afirmarse que Tim perdiese por su detalle de deportividad (aunque, con un Nadal que lleva meses fuera de sus mejores momentos, ¿quién sabe?), pero tener esa bonhomía a tales alturas de partido y con esa situación en el marcador no es nada frecuente. Por eso el público lo aplaudió a rabiar, y Rafa no escatimó elogios en la entrevista tras el encuentro: «En primer lugar quiero felicitar a Tim porque es un auténtico caballero y lo que hizo en el último juego… no todo el mundo habría hecho algo así con 6-5 en el quinto set tras cuatro horas de juego, así que le felicito por ello».

Por su parte,  Smyczek quita importancia al gesto (que tuvo gran repercusión mediática) y explica que percibió la relación entre el grito y el error no forzado de Nadal porque «fallar por tanto no le había sucedido en todo el partido». Así que concederle un nuevo primer servicio «era lo correcto, ya estuviésemos al principio o al final del partido o ya fuese él por delante o fuese yo». Y añade: «Fue algo que mis padres me pidieron cuando empecé a jugar al tenis en serio.  Pasase lo que pasase, querían que fuese un caballero en la cancha«.

Esté donde esté, no falta a misa

Tim nació en Milwakee (Wisconsin, Estados Unidos), tiene  27 años y además del deporte consagra su tiempo al violín y a estudiar Derecho, pues quiere ser abogado cuando se retire del tenis. Y es un hombre con las ideas muy claras sobre la fe.

Este lunes concedió  una entrevista a Trent Beattie para el National Catholic Register en la que explica que  siempre ha intentado ir a misa todos los domingos, incluso los muchos que está fuera de casa y con las compliaciones de la competición: «Me lo inculcaron desde la infancia, así que para mí es algo automático, por así decirlo. Siempre ha ido conmigo con el paso de los años, incluso en la vertiginosa y cambiante vida del tenis».

Leer el artículo completo en Religión en Libertad

Tags:
deportetestimonio
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