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¡Una ruina serás tú!

Dave Brooks / Flickr

Chiara Santomiero - publicado el 03/08/15

En 1924 inició la restauración pensada para consolidar lo que quedaba de monasterio, como el claustro, la sacristía, la sala capitular y el scriptorium donde los monjes copiaban los manuscritos. El resto ha desaparecido. Por lo que respecta a la iglesia (de cruz latina) el techo del cielo y el pavimento de hierba en primavera no han dejado de llamar la atención de cineastas: aquí se ambientó “Nostalgia” de Andrej Tarkovskij (1983) y “El paciente inglés” de Anthony Minghella (1996).

Whitby: las serpientes de Santa Hilda

No se sabe si la Abadía de Whitby escondía verdaderamente una entrada secreta al infierno como dice una novela de género gótico, pero si que es cierto que las ruinas del antiguo complejo benedictino colocadas sobre un promontorio de la costa nordoriental de Inglaterra ejercitan una potente sugestión que atrae a los visitantes y encanta a los novelistas. No por casualidad se inspiró allí Bram Stoker, el creador de “Drácula”, que las cita explícitamente en el capítulo sexto del libro. La construcción se remonta al año 657, obra del rey anglosajón de la Northumbria Oswiu y su nombre original es Streoneshalh que es también el nombre originario de la ciudad de Whitby en cuyo territorio se alza la abadía: el nombre se cambió con la llegada de los daneses, dos siglos después.

La primera abadesa fue lady Hilda, abadesa ya de la Abadía de Hartlepool y nieta de Edwin, primer rey cristiano de la Northumbria. Mujer de gran carisma y sabiduría, a ella acudían reyes y sabios en busca de consejo. Bajo su guía la abadía se convirtió en un importante centro religioso, centro de estudio y difusión de las Sagradas Escrituras, en el cual estudiaron algunos de los que se convirtieron en importante líderes religiosos en una época marcada por la contraposición entre un cristianismo celta y el paganismo.

En el 664 se reunió aquí el Sínodo de Whitby que legitimó la influencia de la liturgia romana en el cristianismo anglosajón. A la muerte de Hilda, la leyenda quiso que una de las monjas tuviera una visión en la que ascendía al cielo sostenida por los ángeles. Según otra leyenda, Hilda, convertida pronto en santa, habría salvado la región de una invasión de serpientes transformándolas en piedras, pero quizás el relato sirve para explicar la presencia en una playa cercana al monasterio de numerosos fósiles de amonita que recuerdan con su forma a serpientes retorcidas.

Sea como sea, a Santa Hilda, junto a San Pedro, fue dedicada la segunda abadía, erigida en 1708 después de que la primera fuese completamente destruida con la llegada de los vikingos en el año 867 y abandonada. En el 1540 la abadía fue suspendida por Enrique VIII. El complejo cayó en la ruina y fue utilizada como cantera de piedra aunque permaneció como referencia para los marinos, y para los novelistas.

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Tags:
arquitecturaturismo religioso
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