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¿La Virgen de la Merced se queda sin fiesta civil este año?

© Enfo

Salvador Aragonés - publicado el 02/08/15

El laicismo ultra de la Alcaldesa de Barcelona no puede borrar de un plumazo 800 años de historia

El día 2 de agosto de 2018 se cumplirán  los 800 años de la aparición de la Mare de Déu de la Mercè, o Nuestra Señora de las Mercedes, a san Pedro Nolasco, quien fundó 10 días después la Orden de los Mercedarios, que tiene como finalidad redimir a los cristianos cautivos por los musulmanes y que estaban en el Norte de África (releer Los Baños de Argel, de Miguel de Cervantes). Muchos religiosos liberaron a cautivos cambiándose por ellos, y durante también fueron utilizados el oro y la plata venidos de América para pagar los rescates de los cautivos hechos por las incursiones en las costas catalanas de los musulmanes.

San Pedro Nolasco fue ayudado con decisión en su fundación por el rey Jaime I, y por el gran jurista medieval, san Ramón de Peñafort, cuya ayuda fue decisiva a la hora de expansionar la orden mercedaria por la península. Los mercedarios preparan ya ahora el VIII Centenario de san Pedro Nolasco. La Virgen es patrona de la ciudad de Barcelona desde el siglo XIII. La Orden de la Virgen de la Merced tiene también un nombre de mujer muy catalana: la primera religiosa mercedaria, santa María de Cervelló, venerada, como san Pedro Nolasco, en la actual Basílica de la Mercè de Barcelona. En su origen la advocación a la Virgen era a su Misericordia.

El arraigo de la devoción a la Mare de Déu de la Mercè de los barceloneses no cesó desde entonces, es decir desde primeros del siglo XIII. Se construyó una iglesia gótica y se venera una imagen gótica de la virgen del siglo XIV atribuida al escultor Pedro Moragues.

La devoción a la Virgen se propagó por América, Francia, Italia y otros países europeos y el papa Inocencio XII extendió el culto para toda la Iglesia católica en 1686, al tiempo que estableció su fiesta el día 24 de septiembre. Tan extendida es la devoción a Nuestra Señora de las Mercedes, como se dice en lengua castellana, que hay centenares de poblaciones en todo el mundo que la tienen como patrona y celebran su fiesta mayor el 24 de septiembre.

En América Latina

Por ejemplo, es la patrona de la República de Santo Domingo, y en España la tienen como patrona Cádiz y Jerez de la Frontera, entre otras localidades. Y es muy verada en Tucumán (Argentina) y en todo Perú, hasta el punto de ser “Generala y Gran Mariscala de las Fuerzas Armadas del Perú”, como lo es de las fuerzas armas de Argentina y Ecuador. Patrona de la juventud de Potosí, y la Virgen de las Mercedes es honrada en el antiguo templo de La Habana, uno de los más importantes de Cuba.

También es patrona de numerosos templos en Venezuela, Panamá, Méjico, Estados Unidos, Nicaragua, Filipinas, Chile, Italia  (concretamente en Roma la iglesia está en la misma Piazza della Fontana di Trevi, en el corazón de la ciudad).

Ocho siglos de historia, con todos los avatares que esto representa, además de la extensión geográfica de la devoción y protagonismo popular de esta Virgen, sobre todo por tierras hispanas, dan para escribir muchas historias.
Barcelona tiene a esta Virgen como patrona desde el siglo XIII, y siempre los ayuntamientos han acudido a su patrona para resolver los grandes problemas de cada época, como la peste, el asedio del 1714, en que la Virgen fue nombrada “Generala” para hacer frente a las tropas deFelipe V, al dimitir el general jefe Antonio de Villarroel, y otras muchas.

El día 24 de septiembre ha sido siempre una fiesta popular, que tiene como centro a su patrona la Mare de Déu de la Mercè, nombrada también “Princesa de Barcelona”, título reconocido en una sardana famosa. 

El gran arquitecto e historiador, Joan Bassegoda Nonell, fallecido el año 2012, escribió que “

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