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Papa Eleva Santuario de Caacupé en Paraguay a Basílica ¿Menor?

Mauricio Pérez - publicado el 12/07/15

En su visita a Paraguay, en la Santa Misa celebrada el 11 de julio en el Santuario Mariano de Caacupé, el Papa Francisco ha consagrado a este país a la Santísima Virgen de los Milagros de Caacupé, al tiempo que ha elevado este santuario a la categoría de Basílica Menor.

Cuenta la tradición que un indio de nombre José talló en madera la imagen de la Virgen hacia 1600 como agradecimiento por haber salvado su vida en un ataque de la tribu rival en Kaa Kupé, lugar que se transformó en el principal bastión de la fe católica en Paraguay. Caacupé es considerada actualmente la capital espiritual del país, con un santuario en donde el pueblo expresa su devoción a Dios en forma constante rezando en la basílica o peregrinando hasta el sitio para celebrar la Inmaculada Concepción de María cada 8 de diciembre.

El sitio, que significa "detrás del bosque de yerba" en idioma guaraní, se ubica a 54 kilómetros al este de Asunción. En este mismo lugar celebró también la santa misa el Papa San Juan Pablo II en 1988.

Al ser ahora este santuario mariano una basílica, todos aquellos que peregrinen al lugar podrán obtener la indulgencia plenaria. Para ello, habrán de realizar los pasos fundamentales que pide la Iglesia la para alcanzar esta gracia: confesarse, comulgar y rezar por las intenciones del Pontífice.

¿Por qué Solamente Basílica 'Menor'?

Las basílicas son los templos más importantes en la Iglesia Católica. Al principio, eran llamadas 'Basílicas Mayores' las siete basílicas de Roma:

  1. San Juan de Letrán, catedral del papa como obispo de Roma.
  2. San Pedro del Vaticano.
  3. Santa María la Mayor.
  4. San Pablo Extramuros.
  5. San Lorenzo Extramuros.
  6. San Sebastián de las Catacumbas o de San Sebastián Extramuros.
  7. La Santa Cruz de Jerusalén.

Actualmente, solo las cuatro primeras son consideradas 'mayores'.  En ellas, existe un altar donde solo puede ofrecer la eucaristía el Santo Padre. Se caracterizan además por contar con una Puerta Santa, que es abierta por el papa durante los años santos -llamados también jubileos-, para que los peregrinos a estos recintos puedan obtener indulgencias al entrar por ellas.

Por su parte, las basílicas menores son todas las demás basílicas de la Iglesia Católica. De ahí que la nueva basílica de Caacupé tenga este grado.

A partir de la constitución apostólica Pastor Bonus del 28 de junio de 1988, referida a la nueva ordenación de la Curia Romana, es competencia de la Congregación para el Culto Divino y la Disciplina de los Sacramentos la concesión del título de «basílica menor».

Todas las catedrales poseen el título de Basílica Menor, aunque hay algunas que han solicitado este título por separado, siendo conocidas comúnmente como 'catedral-basílica'.

Los dos gestos del Papa Francisco en Caacupé, muestra de su gran amor por la Virgen María, traerán sin duda innumerables bendiciones a los fieles católicos de Paraguay así como a todos los peregrinos que acudan a esta nueva basílica a presentar sus necesidades a la poderosa intercesión de la Madre del Redentor.

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Mauricio I. Pérez
www.semillasparalavida.org

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