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208 millones de personas podrían volver a la pobreza en América Latina

Mario A. Torres-cc

Jaime Septién - publicado el 12/07/15

Se acabó la época dorada del crecimiento económico

Atrás quedó la “década dorada” del crecimiento económico en América Latina, encausado por países como Perú, Panamá y Chile, con un crecimiento regional de hasta seis por ciento anual

Hoy, el panorama es poco halagüeño debido a la desaceleración del crecimiento y la crisis internacional desatada desde 2008.

Como afirma el Papa Francisco en su nueva Encíclica “Alabado seas”, las primeras víctimas del desequilibrio financiero mundial, lo mismo que del deterioro ambiental y de las catástrofes naturales, van a ser los pobres.

En riesgo

El Banco Mundial (BM) –representado por Jorge Familiar Calderón, su vicepresidente para América Latina y El Caribe en el XIV Encuentro Santander América Latina, organizado por esa entidad financiera y la Universidad Complutense de Madrid—puso el dedo en la llaga.

En efecto, el funcionario del BM expresó que de seguir esta tendencia a la baja en el crecimiento económico de la región, cuatro de cada diez de sus habitantes (unos 208 millones de personas), estarían en riesgo de caer en una situación de pobreza.

La región vivió “una década dorada”, con crecimientos de 4 a 6 por ciento en promedio anual –impulsada por el alto precio de las materias primas y el auge exportador a China– que se interrumpió recientemente, expuso Familiar Calderón.

“Un tema importante en la transformación social que vivió América Latina es que la clase social más numerosa en la región es la que llamamos vulnerable, ya no son pobres pero tampoco son clase media. Tienen un ingreso de entre cuatro y diez dólares por día y representan 40 por ciento de la población de la región. Este grupo está en riesgo de regresar a la pobreza” por la pérdida de dinamismo económico de la región, apuntó el vicepresidente del organismo multilateral.

Datos del propio BM dan a conocer que la población de América Latina y El Caribe es de 521.9 millones de personas y cerca de 40 por ciento de latinoamericanos enfrentan una condición “vulnerable”, con un ingreso de cuatro a diez dólares por día; 208.7 millones de seres humanos que podrían volver a caer en pobreza extrema.

Después de crecer a tasas hasta 6 por ciento anual en los años previos a la crisis de 2009, Latinoamérica desaceleró su ritmo de expansión hasta un 0.8 por ciento previsto para este año.

Todavía se puede revertir


El crecimiento latinoamericano estuvo determinado por el auge de exportaciones de materias primas a Asia, principalmente desde Sudamérica, lo cual generó, “por vez primera en la historia” la conformación de una clase media más robusta, con ingresos de entre 10 y 50 dólares al día, según clasificación del BM.

Sin embargo, subrayó Familiar Calderón, “muchas de las condiciones que dieron lugar al crecimiento de la región y a la transformación social ya no están con nosotros”.

Tal es el caso de la caída en el precio de las materias primas –como metales, petróleo y granos– que constituyen buena parte de las exportaciones de la región y el bajo crecimiento de China, uno de los principales compradores de las materias primas latinoamericanas.

Sin embargo, apuntó Familiar Calderón, a diferencia de otras épocas la región no está en crisis a pesar del cambio en el entorno porque “a lo largo y ancho de Latinoamérica el buen manejo macroeconómico es un valor entendido, existen instituciones y sistemas financieros más sólidos, así como una buena regulación y supervisión financiera”.

“Son cambios importantes con respecto a la Latinoamérica del pasado”, aseguró el funcionario.

Finalmente dijo que para que la región retome la senda del crecimiento, se requiere un manejo fiscal y macroeconómico prudente, así como “avanzar en puntos específicos como mayor inversión en infraestructura y mejorar las condiciones de acceso a la salud y calidad de la educación, reducir la informalidad y favorecer el clima para la operación de los negocios”.

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