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Genocidio armenio: ¿Qué es lo que ocurrió?

© Henry Morgenthau / Ambassador Morgenthau's Story

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Alfa y Omega - publicado el 23/04/15

Recuerdos de los supervivientes y análisis de los historiadores para no olvidar una gigantesca masacre

Movses Haneshanyan tiene 104 años y es el último superviviente vivo del genocidio armenio. Nació al pie de la montaña Musa Dagh en 1910, lugar que pasaría a la historia por la resistencia del pueblo al ataque turco.

Cerca de 5.000 hombres, mujeres y niños se refugiaron en la montaña, donde evita- ron el asedio. Movses y su familia no consiguieron subir: “Nos quedamos bloqueados en el pueblo”, cuenta el anciano al periodista Xavier Moret, que acaba de publicar La memoria del Ararat, en la editorial Península.

A un grupo nos deportaron al desierto, y a los que no podían andar los mataban a tiros. Incluso a mujeres embarazadas”, recuerda.

Mientras caminaban por el desierto, un árabe que conocía al padre de Movses, compró su libertad y se los llevó a él y a su hijo a trabajar a sus campos. Esto les salvó la vida.

“Nos instalamos después en Siria hasta 1947, año en que nos fuimos a la Armenia soviética”.

Movses todavía se estremece cuando recuerda: “Vi el dolor y la crueldad cara a cara. Vi cómo mataban a muchos armenios y los echaban al río”.

Cuentan los testimonios que el Éufrates bajaba teñido de rojo por la sangre. Por los asesinados, y por quienes se suicidaban por no poder soportar el horror.

El comienzo

En el siglo XV, el territorio armenio fue absorbido por el Imperio Otomano. Quienes no eran musulmanes dentro de este nuevo Estado, tenían menos derechos y pagaban más impuestos.

Fueron los armenios quienes, a finales del siglo XIX, exigieron la igualdad de derechos.

Pero el Sultán Abdul Hamid II convocó al ejército para asegurarse de que los intentos de reforma de los armenios –término que se utilizaba para designar a todos los cristianos– fueran eliminados.

Se estima que unas doscientas mil personas fueron asesinadas entre 1894 y 1896. Fue el avance del genocidio.
Un golpe militar colocó, en 1908, a los Jóvenes Turcos en el poder. Obligaron al Sultán a prescindir de sus funciones políticas. Fueron años más o menos tranquilos hasta 1913, año en que la región de los Balcanes se independizó del Imperio Otomano, lo que supuso la pérdida del 75% de su territorio en Europa.

“Fue aquí cuando llegó el miedo al desmoronamiento. Consideraban que Anatolia era el único territorio que les quedaba, y tenían que mantenerlo a toda costa”, cuenta Fatma Muge, de ascendencia armenia y profesora de Sociología en la Universidad de Michigan.

A esto se sumó la llegada a Estambul de refugiados musulmanes que vivían en la zona de los Balcanes.

“Si pudiese contar todos los horrores perpetrados por el enemigo, entenderíais qué les ha pasado a los pobres musulmanes. Nuestra ira es cada vez mayor. Venganza, no hay otra palabra”, diría Enver Pasha, uno de los miembros del llamado Triunvirato que tomó el poder de los Jóvenes Turcos en 1913 e ideó el exterminio. Su prioridad era crear en Anatolia una tierra turca para los turcos.

El desencadenante final

En diciembre de 1914, los otomanos invadieron Rusia. Fue un error estratégico capitaneado por Enver Pasha, y el resultado fue una derrota abrumadora.

La consecuencia llegó meses después, cuando 120.000 soldados rusos, acompañados de armenios, entraron en territorio turco.

“Ver a sus súbditos luchando con el enemigo enfadó a los otomanos y empezaron a verlos como una amenaza para el Estado”, cuenta Tessa Hofmann, profesora de estudios armenios de la Universidad de Ajarian, en Armenia.

El Imperio Otomano masacró a los soldados armenios. Fue la primera etapa de la masacre.

El 24 de abril de 1915, el Gobierno otomano arrestó a 250 intelectuales armenios en Constantinopla. Los deportaron a una prisión, donde fueron torturados y asesinados

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armeniagenocidiohistoria
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