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¿Debe el hombre decidir su destino biológico?

© Ken Ammi
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Los nuevos adelantos en la ciencia genética esperan que las leyes cambien para aplicar en humanos los logros conseguidos con otras especies. ¿Seres humanos que no enferman? ¿Reescribir el código genético humano a nuestro criterio?

Cada vez más y de una manera más fácil se puede modificar el genoma humano antes de que nazca el humano portador. Aunque es una práctica prohibida en todo el mundo, la realidad es que técnicamente ya es posible y, además, es barato.

La novedad que se ha presentado estos días desde el ámbito científico se llama crisp, unas siglas que designan una nueva técnica para modificar los genomas, una técnica tan simple, barata y eficaz que pone por primera vez al alcance del ser humano la posibilidad de reescribir el código genético humano: en las células enfermas del cuerpo, sí, pero también en los óvulos y espermatozoides que determinan el destino de la descendencia y de los hijos de los hijos. Un “pasaporte” al futuro.
 
Los científicos más directamente implicados en este avance se reunieron el 24 de enero en el Foro IGI de Bioética, en Napa, California, organizado por la Innovative Genomics Initiative (IGI) de la Universidad de California (en sus sedes de Berkeley y San Francisco).

Su objetivo no era tanto confirmar las posibilidades de la nueva tecnología de modificación genómica –todos ellos las tenían ya muy claras— como examinar con espíritu autocrítico sus riesgos y desarrollos imprevistos, en un intento de poder atajarlos. El premio Nobel David Baltimore y otra veintena de investigadores presentan en la resvista Science las conclusiones de la reunión.
 
La promesa de la llamada ‘medicina de precisión’ viene impulsada por la sinergia entre dos poderosas tecnologías”, explican Baltimore y sus colegas. La primera es bien conocida: el exponencial desarrollo y abaratamiento de la secuenciación (lectura) de ADN, que ha aportado ya la mayor parte de la información esencial sobre los cambios genéticos que estimulan el desarrollo de las enfermedades. La segunda es crisp.
 
Crisp son las siglas de clustered regularly interspaced short palindromic repeats, cuya traducción no ayuda mucho: cortas repeticiones palindrómicas agrupadas y espaciadas regularmente. Se trata de una secuencia de ADN bacteriano muy especial, con tramos cortos que se repiten a intervalos regulares y que se leen igual aunque tengan la orientación invertida.
 
Estas secuencias se comportarían en la naturaleza como verdaderos nanoingenieros genéticos: son capaces de incorporar genes extraños, como los de un virus, y de someterles luego a una variedad de servidumbres, como activarlos, reprimirlos o introducirlos en otro lugar del genoma. Las bacterias utilizan crisp como un sistema de defensa contra virus: integran sus genes y los utilizan contra el propio agente invasor. Pero los genetistas han aprendido a usar crisp como un vehículo para sustituir, corregir o modificar el genoma de cualquier animal.
 
El método crisp ha sido probado con éxito en ratones y monos, y por tanto los científicos creen que es hora de estudiar si tiene utilidad médica para los humanos. En concreto, para curar enfermedades genéticas en la línea germinal, es decir, no ya en el propio enfermo, sino en sus hijos y el resto de su descendencia futura.

De momento, esto es ilegal en todos los países que han regulado la embriología humana, que son todos los que tienen la capacidad técnica necesaria. Baltimore y sus colegas creen que es hora de debatir los aspectos éticos y legales para promover las reformas legales pertinentes. O para no hacerlo, si se decide que los riesgos no compensan a los beneficios.
 
Los riesgos de la manipulación genética, el posthumanismo
 
La realidad es que este hecho requiere una respuesta rápida porque si hay una oferta al alcance la demanda se generará rápidamente. Es la ley del mercado. 

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Tags:
genetica
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