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Tragedia en Miami Gardens: Enfermos mentales necesitan más atención

© Family of Lavall Hall
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"Lamentablemente la falta de recursos está criminalizando a los enfermos mentales en Florida"

Este domingo 22 de febrero en la ciudad de Miami Gardens, Catherine Daniels, ante la imposibilidad de controlar el comportamiento de su hijo Lavall Hall, que padece problemas mentales, llamó a la policía de la ciudad. El incidente terminó en tragedia al producirse un enfrentamiento violento con los agentes policiales que causó la muerte de Lavall.

El hecho vuelve a poner el dedo en la llaga. Son muchos los interrogantes sobre eluso desproporcionado de la fuerza, cuando la policía opta por el uso de las armas en momentos en que considera que el comportamiento de personas que padecen trastornos mentales constituye una situación de riesgo para ellos o la comunidad.
 
Sin embargo, algunas organizaciones especializadas consideran que esto revela un problema más profundo que ha perdurado por décadas en la sociedad norteamericana.

La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI, por sus siglas en inglés), reporta que en el condado Mami-Dade, de 100.000 residentes diagnosticados con problemas de trastornos mentales, sólo 30.000 reciben ayuda proveniente de fondos federales y estatales.
 
Esta situación ubica a la Florida en el último puesto en cuanto a la atención a personas con padecimientos psicológicos y psiquiátricos.

En conversación con el periódico local Diario las Américas, Denisse Berriz, vice presidenta de NAMI, reveló que anualmente el estado de Florida destina sólo 39 dólares a cada paciente registrado, mientras que en otros lugares el promedio es de 130 dólares.
 
Y añadió: "Todo esto es resultado de un sistema fragmentado que ya no funciona y de la falta de recursos en Florida".
 
Alta médica por falta recursos
 
Refiriéndose al caso de Lavall Hall, explicó que la historia clínica indica que este paciente debería haber estado hospitalizado y recibiendo tratamiento por largo tiempo.

"La realidad es que hasta que estas personas no estén sanas, no deberían regresar a sus casas con sus familias (…). No obstante, les dan el alta antes de tiempo porque no hay recursos y no se les da después un seguimiento profesional. (…) Cuando llegan a sus casas, la familia no sabe cómo controlarlos y terminan en incidentes como estos" , lamentó Berriz.

Por otro lado, la experta señaló que "siempre que hay recortes de fondos federales o estatales, lo hacen en este sector de la población y afecta a todos (…); es un problema arraigado por décadas".
 
También comentó que algunas experiencias lamentables con saldos "no tan trágicos" como el de Lavall, llevan al paciente luego de su detención hacia recintos carcelarios y esto sin duda empeora su condición”.
 
"Lamentablemente, la falta de recursos está criminalizando a los enfermos mentales en Florida", agregó Berriz.

Ciertamente se trata de una situación muy lamentable que no debería existir en un país con tantos recursos y mucho menos en un condado como el de Miami Dade, de alto presupuesto anual.
 
Se trata de un reto que deben enfrentar los políticos y quienes controlan las finanzas estatales para realizar una mejor distribución del dinero que permita eliminar situaciones lamentables que en ocasiones dejan luto en las familias y muchos interrogantes sin respuesta.
 
El ejemplo de la Iglesia

La Iglesia católica, con el uso adecuado de los recursos y el amor y atención a los más necesitados en los hospitales y las instituciones sanitarias que administra, es un buen ejemplo de lo que puede lograrse.
 
La pastoral de la salud es el servicio cristiano de la Iglesia al mundo de los enfermos con la finalidad de ayudarles desde la fe, la esperanza y la caridad, en su lucha por la recuperación de su salud mediante el acompañamiento, el testimonio, la oración y la acción litúrgica.

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