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Hoy celebramos a … Santa Paula Montal Fornés

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evangeliodeldia.org - publicado el 26/02/15

Una pionera de la promoción de la mujer en el atormentado siglo XIX

La vida de Paula Montal Fornés de San José de  Calasanz, fecunda y profética,  casi centenaria, se desenvolvió en un contexto histórico amplio  (1799-1889),  un período en crisis del agitado siglo XIX español, que se debatía entre  los  postulados del Antiguo Régimen y las nuevas corrientes liberales, con repercusiones socio-políticas, culturales y religiosas muy notorias.

Cuatro ciudades fueron especialmente representativas en su vida, bien enraízada  en su tierra y en su entorno histórico:

En Arenys de Mar (Barcelona), vivió su infancia y su juventud   (1799-1829). Villa costera, abierta al mar, cosmopolita e industrial, allí nació a la vida, el 11 de octubre de 1799, y a la vida de la gracia, esa misma tarde. Se  formó  en un ambiente familiar cristiano y muy sencillo. Participó en la vida espiritual de la parroquia. Destacó por su amor a la Virgen María. Desde  los  10 años conoció la dureza del trabajo para ayudar a su madre, viuda con  cinco  hijos. Ella era la mayor. En este período, por propia experiencia,  constató  que la niña, la joven, la mujer, tenían escasas posibilidades de acceso a  la  educación, a la cultura…, y se sintió llamada por Dios a realizar esa  tarea.

Figueras (Gerona), ciudad fronteriza con Francia y baluarte militar con su famoso  castillo de armas, fue su meta. Acompañada por su incondicional amiga Inés Busquets, en 1829, se trasladó a la capital del Ampurdán para abrir su  primera  escuela de niñas, con amplios programas educativos, que superaban con  creces lo  legislado para los niños. Era una escuela nueva.

En Figueras comenzó,  pues, de manera exclusiva, su apostolado educativo con las niñas. Allí nació un carisma nuevo en la Iglesia, una obra apostólica encaminada a la  educación integral humano cristiana de las niñas y jóvenes, a la promoción de la  mujer,  para salvar las familias y transformar la sociedad. Sus seguidoras se  distinguirían  por profesar un cuarto voto de enseñanza.

Sabadell (Barcelona), significó el injerto de  su obra educativa en la Escuela Pía.  Sabemos, que por lo menos desde 1837, se sentía totalmente identificada  con el  carisma de San José de Calasanz, y quería vivir la espiritualidad y  reglas  calasancias. Con esa finalidad, tras la fundación de la segunda escuela  en su  villa natal, Arenys de Mar, 1842, donde entró en contacto directo con los Padres Escolapios de Mataró, abrió una tercera escuela en Sabadell, 1846.

La presencia de los PP. Escolapios, Jacinto Felíu y Agustín  Casanovas en el colegio de Sabadell, fue  providencial. Allí con su orientación y ayuda, logró en breve tiempo, la   estructuración canónica escolapia de su naciente Congregación. El 2 de  febrero de 1847, ya profesó, como Hija de María Escolapia, junto a sus  tres primeras compañeras, Inés Busquets, Felicia Clavell y Francisca de  Domingo. En el capítulo general, tenido en Sabadell, 14 de marzo de 1847,  no fue elegida  superiora general, ni asistenta general. 

En el período 1829-1859, realizó una intensa actividad  fundando  personalmente 7 escuelas: Figueras (1829), Arenys de Mar (1842),  Sabadell  (1846), Igualada (1849), Vendrell (1850), Masnou (1852) y Olesa de  Montserrat   (1859). Inspiró y ayudó a la fundación de otras 4: Gerona (1853),  Blanes (1854),  Barcelona (1857) y Sóller (1857). Fue además la formadora de las 130  primeras  Escolapias de la Congregación. Período de una gran actividad de vida y  profetismo de la misma.

Olesa de Montserrat (Barcelona), 1859. Su última fundación personal. Un pueblo pequeño y pobre, al pie del  Monasterio de la Virgen de Montserrat, a la que profesó una gran devoción. Fue  su fundación predilecta, en la que permaneció hasta su muerte (15 de  diciembre  de 1859, 26 de febrero de 1889).

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