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LIBERTAD RELIGIOSA EN Camerún: Entre Boko-Haram y la Seleka

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Ayuda a la Iglesia Necesitada - publicado el 05/02/15

El informe sobre libertad religiosa de Ayuda a la Iglesia Necesitada, país por país

La Constitución, promulgada en 1972 y enmendada en 2008, reconoce en su Preámbulo que “el ser humano posee derechos sagrados e inalienables, sin distinción de raza, religión, sexo o credo”.

“Nadie”, sigue el texto, “será acosado por su origen, su religión, su opinión filosófica o política, con sujeción al respeto de la política pública”. 

El Estado se define como laico y su “neutralidad e independencia” están garantizadas respecto a todas las confesiones religiosas. Igualmente, está garantizada la libertad de religión en la que se incluye el culto. 

La ley sobre libertad de asociación exige que los grupos religiosos se inscriban en el Ministerio de Administración Territorial, que debe solicitar su aprobación para realizar este registro a la Oficina del Presidente de la República. 

Este trámite no se les exige a las religiones tradicionales, que se consideran un asunto privado, limitado a determinados grupos étnicos o a regiones concretas del país.

El registro proporciona una serie de beneficios a los grupos religiosos en razón del culto religioso, como la exención de impuestos sobre las donaciones de propiedades, la concesión de permisos de residencia más amplios a los misioneros y libertad para reunirse públicamente y celebrar el culto religioso. 

Sin embargo, algunos grupos pequeños han tenido que esperar varios años para obtener el registro oficial debido a la lentitud de los trámites burocráticos, aunque han continuado realizando sus actividades. World Watch Monitor informa que en el país hay quinientas confesiones cristianas activas, aunque entre 1990 y 2009 sólo se han expedido cuarenta y siete licencias a grupos religiosos.

En septiembre de 2013, el Alto Comisionado para los Derechos Humanos de Naciones Unidas pidió a las autoridades, que evitasen la discriminación a la hora de conceder el registro y que estableciesen y respetasen “criterios claros y límites a los plazos” para estos trámites. 

Hasta ahora, el Gobierno no ha tomado medidas contra los grupos que no están registrados. Sin embargo, hace poco decretó la clausura de docenas de lugares de culto pertenecientes a las Iglesias Pentecostales del Nuevo Despertar de la capital, Yaundé, y de otros lugares del país. Alega que esta decisión se debió a que no se habían inscrito y a que realizaban “actividades contrarias a la ley y a las buenas costumbres”. No obstante, muchos de los pastores pentecostales lo han atribuido a razones políticas.

Por lo que respecta a la Iglesia católica, recientemente han concluido unas negociaciones entre el Gobierno y la Santa Sede sobre el estatus jurídico de la Iglesia en Camerún. Se espera que se firmen en breve. 

Aunque desde hace años se acusa a la Administración del presidente Paul Biya de que viola los derechos humanos, las violaciones que se han producido en los últimos años nunca se han relacionado con la religión (a pesar de que entre los años 1980 y 2008 una serie de religiosos cristianos perdieron la vida en circunstancias que aún no se han aclarado).

Durante las elecciones al Senado celebradas el 14 de abril de 2013, la Conferencia Episcopal Católica desplegó sobre el terreno cerca de ochenta observadores electorales para que documentasen en sus informes las irregularidades que se cometiesen. 

Una actuación posterior de los obispos estuvo relacionada con las elecciones legislativas y municipales del 30 de septiembre. En una carta pastoral publicada antes de las votaciones, los obispos pidieron un proceso electoral pacífico y democrático, a la vez que pusieron de relieve las necesidades básicas del país. 

Tras las elecciones, expusieron una serie de aspectos problemáticos relacionados con la ley electoral y propusieron que aparecieran en el texto de dicha ley.

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camerunlibertad religiosa
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