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¿Qué lleva a personas normales a volverse terroristas?

AP Photo/Sidali Djarboub
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La idea de que la radicalización provoca el terrorismo es, tal vez, el mayor mito vivo hoy en la investigación sobre terrorismo

El ataque terrorista del 7 de enero contra la redacción del semanario satírico Charlie Hebdo y los asesinatos siguientes aturdieron a Europa y llevaron a la detención de más de dos decenas de sospechosos de terrorismo en Bélgica, Francia, Alemania y Grecia.

Dos terroristas ligados al grupo Estado Islámico fueron abatidos en Verviers, Bélgica, durante una operación que frustró un atentado “a punto de suceder”, según las autoridades. Estos episodios plantean una serie de preguntas: 

¿Por qué alguien comete este tipo de acto?, ¿el gobierno francés no podía haber evitado esas 20 muertes monitorando a Amedy Coulibaly, a los hermanos Kouachi y sus cómplices?

¿Cómo se radicalizan los extremistas musulmanes? Es decir, ¿cómo pasan de ser ciudadanos normales a asesinos que, premeditadamente, matan a personas inocentes para sembrar el terror en la sociedad?

¿Por qué las últimas décadas de combate al terrorismo no acabaron con la escalada y con la brutalidad de atentados como el de París y como los de Nigeria, país en el que, del 3 al 7 de enero, se estima que Boko Haram masacró a cerca de 2.000 nigerianos, entre hombres, mujeres y niños?

Y en cuanto a los terroristas capturados y en prisión, ¿sería posible “sacarles” del extremismo mediante programas de
“desradicalización”?

Preguntas como esas ya han sido exploradas en decenas de miles de artículos y libros: en Amazon, por ejemplo, salen cerca de 35.000 resultados cuando se hace una búsqueda de libros sobre terrorismo en su sitio norteamericano.

Un especialista británico en el tema, el Dr. Andrew Silke, calcula que, sólo en inglés, se publica un nuevo libro
sobre terrorismo cada seis horas.

¿Crees que ya sabemos todo lo que hay que saber sobre el perfil “típico” del terrorista, sus motivaciones, su transformación en radical decidido a morir por la causa, su adhesión a las dinámicas de los grupos terroristas y, en el caso de que abandonen el terrorismo, sus razones para separarse del grupo?

Por desgracia, la mayoría de las “respuestas” y explicaciones presentadas por los “especialistas” en el asunto están erradas o son irrelevantes para el éxito de la lucha contra el terrorismo. Esta afirmación la hacen estudiosos como el Dr. Andrew Silke, autor de Research on Terrorism: Trends, Achievements and Failures (“Investigando el terrorismo: tendencias, éxitos y fracasos”), y como el Dr. John Horgan, profesor de la Universidad de Massachusetts (Lowell), director del Centro de Estudios sobre Terrorismo y Seguridad y autor del libro The Psychology of Terrorism (La psicología del terrorismo).

Una evaluación de las investigaciones sobre terrorismo, realizada en 1988 por Alex Schmid y Albert Jongman, concluía: “Mucho de lo que se escribe con respecto a áreas cruciales de la investigación sobre terrorismo es superficial, influido por impresiones y, al mismo tiempo, pretencioso, pues generaliza extrapolaciones a partir de evidencias ligadas a casos puntuales”.

Los autores añaden: “Probablemente, hay pocas áreas en la literatura de las ciencias sociales que producen tantos escritos basados en tan poca investigación”. Ellos estiman que “en torno al 80% de esas publicaciones no se basan en investigaciones rigurosas.

En vez de eso, se trata de textos muchas veces narrativos, condenatorios y prescriptivos” (citado en el segundo capítulo de Terrorism Informatics: Knowledge Management and Data Mining for Homeland
Security (
Terrorismo informático: gestión del conocimiento y procesamiento de datos para la seguridad interna, del Dr. Andrew Silke).

Un análisis más reciente de la literatura sobre el terrorismo, también realizado por Silke, revela que el 68% de los libros y artículos publicados en la década de 1990 son especulativos y son fundamento en la investigación de primera mano.

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