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Venezuela: Asesinan más sacerdotes en 2014

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Ramón Antonio Pérez - publicado el 05/01/15

Tres sacerdotes venezolanos fueron asesinados durante 2014, incrementado la cifra en relación al año 2013, según los informes anuales de la Agencia Fides

La Iglesia católica venezolana vio crecer durante el año 2014 la cifra de sus sacerdotes asesinados a manos de la delincuencia común, ya que se produjeron tres muertes violentas, dos más en comparación con el 2013, cuando se generó un solo fallecimiento por estos mismos motivos; además, la cantidad apenas se separó del récord histórico por apenas un sacerdote caído en tales hechos, según los registros desde el año 2006.

El análisis se desprende de la lista de agentes pastorales – sacerdotes, religiosos, religiosas y laicos – asesinados en el mundo que lleva la Agencia Fides, y cuyos resultados del año 2014, fueron presentados el pasado 30 de diciembre.

Los salesianos, padre Jesús Erasmus Plaza Salessi (80) y el hermano Luis Edilberto Sánchez Morantes (84, nacido en Colombia); además del capellán militar, presbítero Reinaldo Alfonso Herrera Lures (50), son mencionados entre los asesinados en 2014.

Entretanto, en 2013, aunque también lamentable, se registró la muerte violenta del padre José Ramón Mendoza (44), generándose de esta manera un incremento de la violencia asesina en contra los hombres consagrados a Dios, cuyo servicio cumplen en Venezuela.

En los apuntes biográficos y circunstancias de la muerte de los agentes de pastoral de 2014, se describe que los salesianos “fueron agredidos la noche entre el 15 y el 16 de febrero, por dos jóvenes que entraron en los locales del Colegio Don Bosco”, en Guaparo, en la periferia de Valencia “y murieron por las heridas sufridas”.

Estos hechos fueron cometidos por “dos menores de edad (13 y 15 años) que querían robar los ordenadores, dinero, teléfonos móviles y otros objetos de valor de la casa de los religiosos, y que también profanaron la capilla”, dice la Agencia Fides.

Agregan que “Don Plaza murió en el hospital, mientras los médicos trataban de detener las hemorragias causadas por las heridas de cuchillo, mientras que el hermano Luis murió en el acto”. Se resalta que en este episodio tan violento y agresivo fueron heridos además otro sacerdote, que había corrido en defensa de los hermanos y otro religioso.

La muerte violenta del Padre Reinaldo Alfonso Herrera Lures, quien prestaba servicio en la Diócesis de La Guaira como capellán militar, ocurrió el 25 de septiembre. El informe de Fides indica lo siguiente: “desapareció la tarde del jueves 25 de septiembre, mientras se dirigía la coche para ir a casa. No se tuvieron noticias de él hasta la noche del sábado 27 de septiembre, cuando fue hallado su cuerpo sin vida”.  

El Padre Reinaldo había sido párroco en diversas parroquias de La Guaira. “Desde hacía varios años era capellán militar. También era canciller de la Diócesis de La Guaira y capellán del Colegio Champagnat en Caracas”.

De esta manera, en relación al informe del año 2013, se incrementaron las muertes violentas sufridas por hombres consagrados a Dios en la Iglesia católica venezolana, toda vez que el 17 de febrero de 2013, fue asesinado en Barquisimeto, estado Lara, el padre José Ramón Mendoza, de 44 años, cuando conducía por la carretera que lleva al barrio “El Manzano”, en el municipio de Iribarren, y fue interceptado por un grupo de matones que se acercaron a su vehículo que estaba parado en un semáforo.

En hecho del año 2013, se recuerda que a la vista de los delincuentes, la reacción del sacerdote, según la información inicial de la policía, fue la de acelerar pero fue alcanzado por una bala en la cabeza. Mendoza era párroco de “San Juan Evangelista”, en el barrio de Brisas de Obelisco, y “era conocido por ser un hombre de oración”.

En fechas más tardías también fueron asesinados en Venezuela otros tres sacerdotes. En orden regresivo se tiene que

el 28 de abril de 2010, el religioso estadounidense, Stephen Woods (68), fue hallado muerto en la casa parroquial de la Iglesia Sagrada Familia, al oeste de Ciudad Guayana; el 7 de enero de 2008, el presbítero Pedro Daniel Orellana Hidalgo (50), apareció muerto en la urbanización Manzanares de Baruta; y el 23 de abril de 2006, el padre Jorge Piñango Mascareño, quien para entonces era subsecretario de la Conferencia Episcopal Venezolana, y fue hallado muerto en Caracas.

América con más muertes violentas

El informe anual de la Agencia  Fides revela que “en el año 2014 han sido asesinados en el mundo 26 agentes pastorales, 3 más que en el año 2013”. Explica que por sexto año consecutivo, el número más alto de agentes pastorales asesinados “se ha registrado en América”; y durante “los últimos diez años (2004-2013) han sido asesinados en el mundo 230 agentes pastorales, de los cuales 3 obispos”.

La Agencia Fides es una instancia de la Iglesia católica que fue creada en 1927, y constituida en el órgano de información de las Obras Misionales Pontificias. Desde el año 2003 presenta estadísticas anuales sobre los ataques contra la integridad de los hombres y mujeres consagrados a Dios en el seno de la Iglesia católica en el mundo.

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