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“La trata de personas puede suceder en cualquier lugar”, dice la legisladora que conoció al Papa

AP Photo/J.Scott Applewhite

Mark Stricherz - publicado el 01/11/14

La legisladora de Virgina, Bárbara Comstock espera llevar su causa a nivel nacional

En agosto de 2013, Barbara Comstock hizo fila para conocer al Papa Francisco en el Vaticano. Comstock fue miembro de la Red Internacional de Legisladores Católicos, y su trabajo en la Casa de Delegados de Virginia sobre trafico sexual humano ha ganado notoriedad. Pero su encuentro con el Santo Padre casi no tuvo lugar.

Después de que alrededor de 45 legisladores conocieran al pontífice, la escolta vaticana dijo que el Santo Padre ya no podía recibir más visitas. Comstock pensó que los 15 legisladores en fila que quedaban no tendrían oportunidad de conocer al Papa. Pero luego oyó una voz en la sala de Estado. Era el Papa Francisco. “No, no, continuen”, recuerda que le oyó decir. Comstock saludó a Francisco y recibió su bendición.

“Fue un momento muy especial y sagrado estar con el Papa”, dijo.

La bendición de Francisco tuvo lugar 14 meses después de que el gobernador de Virgina Bob McDonnell aprobara el proyecto de ley de Comstock de tomar medidas enérgicas sobre la trata de personas. Las leyes de 2012 ofrecen a los fiscales más ventajas y sanciones para hacer frente a miembros de pandillas que trafican con niñas y mujeres.

Comstock dijo que la policía en el Norte de Virginia había encontrado a 250 víctimas de la trata de blancas y capturado a 70 personas como sospechosas, sólo el año pasado.

La trata de blancas es ahora un pilar en la campaña política de Comstock. Su ley es el primer elemento que aparece bajo la sección de su sitio web de campaña como la “Mayor legislación creada por Barbara”. Contaba con el apoyo bipartidista en la Casa Virginia, y Comstock cita la ley para conseguir el consenso en todo el distrito de tendencia conservadora.

Comstock, republicana, se opone a John Foust, un miembro demócrata de la Junta de Supervisores del Condado de Fairfax, en el distrito 10 del Congreso en los suburbios del Norte de Virginia en los alrededores del Condado de Fairfax.

De acuerdo con el Informe Político Rothenberg, un sitio web de minusvalía política, se espera que Comstock gane la carrera; el asiento está en la lista de "tendencia republicana".

Para asegurar, Comstock enfatiza cuestiones republicanas estándar en su campaña más que la trata de personas: ella quiere derogar y sustituir la Ley del Cuidado de Salud Asequible u Obamacare, apoyar el derecho a trabajar las leyes, y pide que las leyes provida sean más fuertes.

Pero la legisladora de 55 años tiene una larga trayectoria en su esfuerzo por combatir la trata de personas. Como portavoz del Departamento de Justicia en la administración de George W. Bush, trabajó con su antiguo jefe, el republicano Frank Wolf (R-Va), para asegurar más fondos federales destinados a la trata de personas.

Comstock estaba manejando hacia un evento de campaña en el condado de Loudon, cuando Aleteia la abordó para discutir la trata de personas. Relató su historia con el tema, en un tono energético pero no emocionante, su voz es la de una madre que aporta verdades tristes y necesarias a sus vecinos.

– ¿Por qué los ciudadanos estadounidenses comunes, incluidos los católicos, no saben casi acerca de la trata de personas?

Creo que puede suceder en cualquier lugar. Estas personas son como cualquier abusador de menores. Tienen como objetivo la gente vulnerable. La edad promedio de las víctimas son de 13 a 14 años. Los traficantes perforan sus debilidades. [Son ] no sólo pobres. Se podrían reconocer los apellidos de estas personas. Están en las redes sociales. Les dicen a las niñas, ‘Eres hermosa, eres bonita’”.

Las llevan a centros comerciales y hoteles. Esto sucede en todo Ashburn, Vienna, Dulles. Y las sacan por la noche y las traen de vuelta a casa. Una chica de una familia monoparental tenía una mamá que trabajaba pero estaba muy cerca de su hija.

– ¿Cómo se convirtió en legisladora sobre el tema de la trata de personas? 

Hicimos que el detective Bill Woolf (del Departamento de policía del Condado de Fairfax) se encontrara con el cuerpo especial del Norte de Virginia. Bill es un verdadero líder fuerte respecto a la trata de personas en toda la zona. Una niña en la escuela secundaria en el condado de Fairfax, le dijo un consejero de la escuela secundaria, "Mi novio quiere que tenga relaciones sexuales con otras personas, y no sé qué hacer". Así que fue una manera de tirar del hilo.

Lo que hacen los miembros de la banda se llama preparación de las de 13 y 14 años. Sus blancos son muchachas jóvenes, niñas inseguras sobre todo. Las absorben en la relación. Tienen mujeres más grandes que les dicen, “Eres hermosa, eres tan hermosa”. Es casi como un culto. A menudo están en planes de vivienda y casas. Las llevan a hoteles.

¿Cómo deberían combatir los estadounidenses la trata de personas?

Estamos trabajando con las iglesias. Pienso que las iglesias son un grupo fraterno maravilloso que invita a la conciencia. Estas muchachas tienen que saber que no es su culpa. Los traficantes dirán, “Esto es por tu culpa: porque eres hermosa”. Las paradas de autobuses están trabajando con nosotros. Pondrán el número 1-800 a la vista. Hacer saber esto a la gente es importante.

Mark Stricherz es corresponsal de Aleteia en Washington. Es autor de Why the Democrats are Blue.

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