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El crecimiento impresionante del catolicismo en Estados Unidos se debe a los hispanos

© Public Domain

Jaime Septién - publicado el 28/10/14

Habla Alejandro Aguilera-Titus, encargado del Subcomité de Asuntos Hispanos dentro del Comité sobre Diversidad Cultural de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos

Alejandro Aguilera-Titus, quien es el encargado del Subcomité de Asuntos Hispanos dentro del Comité sobre Diversidad Cultural de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos (USCCB, por sus siglas en inglés) habla a Aleteia sobre un tema fundamental en el presente de la Iglesia en el país del norte: el crecimiento y la fecundidad católica de los hispanos.

Así mismo, Aguilera-Titus detalla los retos y las oportunidades que enfrenta esta comunidad emergente en Estados Unidos, especialmente en el ámbito parroquial.  De su proceso de integración depende buena parte del futuro del catolicismo estadounidense y, quizá, del catolicismo en buen parte del mundo.
***

– ¿Dónde se encuentra la pastoral hispana en la Iglesia católica de Estados Unidos?

La pastoral hispana está en el centro mismo del presente y el futuro de la Iglesia en Estados Unidos. 

– ¿Por qué es esto?

Bueno, porque los hispanos son la mayoría emergente en la Iglesia católica de este país, y la pastoral hispana es la respuesta de la Iglesia ante esa presencia.  Por lo demás, hay que recalcar que de la pastoral hispana depende que este pueblo católico, que es emergente y mayoritario (hacia el futuro ya, pero en el presente dentro ciertas edades lo es) ejerza un liderazgo.

– ¿Solamente ante los hispanos?

No, no solamente ante los hispanos, sino frente a toda la Iglesia católica de Estados Unidos.

– Y, me parece, de todo el mundo.  Está usted hablando de la tercera nación con mayor número de católicos en el mundo, después de Brasil y de México, y quizá la que puede crecer hasta ocupar el primer sitio… El liderazgo del “resurgimiento” católico de este gran país recaerá en la pastoral de los hispanos, ¿no es así?

En el futuro así será, pues los hispanos son el fermento de este crecimiento.  Ahora, en efecto, está la responsabilidad de ir asumiendo ese liderazgo. Los hispanos son, como se dice en inglés, a leading indicator, esto es un “indicador líder”, que marca el futuro.

– ¿Es el único indicador?

Ciertamente, no es el único elemento, quizá, tampoco sea el determinante; pero sí uno de los elementos más importantes del futuro de la Iglesia católica en Estados Unidos.

– ¿Qué novedades aporta la vivencia del catolicismo hispano al catolicismo estadounidense?

Primero que nada, aporta un crecimiento impresionante.  La Iglesia católica en Estados Unidos ha crecido –desde 1970—debido a los católicos hispanos. 

– ¿Alguna cifra?

Sí, el 71 por ciento del crecimiento del catolicismo en las últimas cuatro décadas se debe a la presencia hispana. 

– ¿Cómo es esto posible: siete de cada diez católicos de 1970 a la fecha son migrantes hispanos?

No es exacto; esto es posible tanto por la inmigración como por la nacionalización.

– Pero el crecimiento no es lo único…

No, claro que no.  Una segunda “novedad”, como dice usted, es que la pastoral hispana es una pastoral muy animada en lo litúrgico, muy animada en los movimientos eclesiales.  La Iglesia en Estados Unidos no es una Iglesia de movimientos sino de territorios parroquiales.

– ¿Y la mayor dificultad?

Desde luego, la integración de la comunidad hispana con la comunidad estadounidense en el ámbito parroquial.

– ¿En qué se está trabajando ahora desde la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos?

En un tema clave.  El tema de las “parroquias compartidas”, es decir, las parroquias integradas a partir de la fe, que puedan, más tarde, entregar a la sociedad una comunidad sólida.

– Hábleme de esto, por favor, pues me parece que este “experimento” podría ser pionero –y determinante—en el futuro de la parroquia en el mundo; me refiero al futuro de multiculturalidad que se nos viene encima en todas partes…

Surge del documento que se publicó este mismo 2014 bajo el título "Mejores prácticas para parroquias compartidas: que todos sean uno" (“Best Practices for Shared Parishes: So That They May All Be One”), de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos.  Se trata de una guía para los sacerdotes bajo cuyo cuidado se encuentran comunidades con diversidad cultural.

– ¿Dirigido, exclusivamente, a las parroquias hispanas?

Exclusivamente no.  Mire usted, en números redondos, las parroquias que enfrentan el reto de servir a comunidades con diversidad de lenguas, culturas y etnias en todo el territorio de Estados Unidos se calcula en seis mil trescientas –situación que aumenta aceleradamente con los cambios demográficos y la fusión de parroquias en algunas diócesis—y de ellas, ´poco más de cuatro mil quinientas son parroquias de mayoría hispana.  Basta señalar que el documento fue publicado solamente en dos idiomas: inglés y español.

– Un proceso largo…

Sí, pero un proceso que pondrá de manifiesto que la Iglesia católica es un bien para la sociedad de los Estados Unidos, y un bien para todo el mundo.

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