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Papa bendice primera piedra de la que será la Catedral más grande del Golfo Pérsico

© Northern Arabia Catholic Faith Services
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La roca bendecida fue tomada de la Puerta Santa abierta por San Juan Pablo II en el Jubileo del Año 2000

Una roca que será la primera piedra de la futura Catedral de Nuestra Señora de Arabia de Bahréin, el templo católico más grande del Golfo Pérsico, fue bendecida por el Papa Francisco en un acto al cual asistieron Mons. Petar Rajic, Nuncio Apostólico para la Península Arábica, y algunos fieles católicos de Bahréin y países vecinos. La roca bendecida fue tomada de la Puerta Santa abierta por San Juan Pablo II en el Jubileo del Año 2000.

La Catedral de Nuestra Señora de Arabia tendrá una gran importancia para los católicos en el norte de la península (cuyo número se calcula en unos 2.5 millones), según informó Ayuda a la Iglesia Necesitada. "No sólo será un centro mayor para los católicos de todo Bahréin, sino para católicos de los países vecinos de la región", comentó la organización. "Sobre todo de la cercana Arabia Saudita, donde es imposible construir templos cristianos". La Organización Northern Arabia Catholic Faith Services calculó que unas 100 comunidades católicas subterráneas en el Vicariato del Norte de Arabia se beneficiarán del proyecto.

Las dimensiones del templo son ciertamente inusuales en un territorio mayoritariamente musulmán. La Catedral tendrá una capacidad de 2.500 personas sentadas y será construida en un terreno donado por el Rey Hamad bin Isa Al Khalifa. Además del templo se edificará un gran centro pastoral y un espacio de alojamiento para recibir a los peregrinos. Mons. Camillo Ballin, Vicario para el Norte de Arabia, ha trabajado para la consecución de fondos sobre todo en Estados Unidos. La construcción podría iniciar antes de que finalice 2014 y puede tomar de tres a cinco años de labores.
 
"Dios nos ha dado una gran oportunidad de poner nuestra fe en acción y hacer algo especial por miles de trabajadores migrante, para que tengan un lugar donde servir y rendir culto", afirmó en un comunicado Northern Arabia Catholic Faith Services. Se calcula que los católicos de Bahréin suman unos 100 mil creyentes, de los cuales unos dos mil son de origen local. En sólo Arabia Saudita unos 1.5 millones de católicos filipinos e indios carecen de templos autorizados y se exponen a penas de prisión o deportación si manifiestan abiertamente su fe.
 
Con información de Patriarcado Latino de Jerusalén y Northern Arabia Catholic Faith Services

 
Artículo originalmente publicado por Gaudium Press 

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