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​Sí al reto del cubo de agua helada, no a donar a la asociación ALS

© Lorenzo Jovanotti Cherubini

John Burger - publicado el 25/08/14 - actualizado el 02/03/17

Esa entidad promueve la investigación con células embrionarias en su lucha contra la ELA, mejor donar a la John Paul II Medical Research Institute

Hay muchas dudas sobre la finalidad de las donaciones realizadas a la Asociación ALS, si se usarán para la investigación con células embrionarias; tanto es así que muchos católicos han decidido no tomar parte en el reto del cubo de agua helada (Ice Bucket Challenge, en inglés).

Algunas Iglesias locales han prevenido a sus feligreses contra la campaña porque esa entidad promueve la investigación con células embrionarias en su lucha contra la Esclerosis Emiotrófica Lateral (ELA).

La archidiócesis de Cincinnati ha pedido a los directores de las escuelas católicas que no animen a sus estudiantes a realizar donaciones a la ALS mientras el reto del cubo de agua helada se convertía en viral en internet, según Cincinnati.com.

La ELA, conocida también como “la enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta a las células nerviosas del cerebro y de la médula espinal”, según la Asociación ALS.

Al estar afectada la acción muscular voluntaria, los pacientes en las últimas fases de la enfermedad se quedan totalmente paralíticos”. Unos 30.000 americanos tienen esta enfermedad.

La archidiócesis no quiere que se realicen donaciones a la Asociación ALS porque promueve la investigación con células madre embrionarias, declaró Dan Andriacco, portavoz de la archidiócesis.

En su lugar, sugirió, pueden mandar el dinero a la John Paul II Medical Research Institute de la ciudad de Iowa, donde las investigaciones se realizan sólo usando células madre adultas.

Finalmente, al menos un obispo ha aceptado el reto del cubo de agua helada. Monseñor David Zubik de Pittsburgh ha aceptado el reto este fin de semana. Pero ha enviado el cheque al Instituto John Paul II, según Pittsburgh Tribune-Review.

Alan Moy, vicepresidente del Instituto Juan Pablo II, destacó sus objetivos científicos para la investigación sobre el ELA en un correo electrónico dirigido a Aleteia.

“Queremos llevar a cabo los siguientes objetivos dependiendo de la cantidad de donaciones que recibamos”, afirmó.

1. Reunir a pacientes con ELA de todo el país y obtener muestras de piel y de grasa, así como datos clínicos.

2. Desarrollar modelos de células madre de estos patrones de tejidos, es decir, crear “muestras de la enfermedad” personalizando los modelos de células madre que pueden ser usados para detectar compuestos experimentales creadas en todo el mundo y medicamentes que podrían ser diseñados. Estas células no se crean a partir de embriones humanos o tejido fetal abortado.

3. Desde el #2, identificar los mejores medicamentos que puedan curar “las muestras de la enfermedad” en un paciente con ELA. Nuestra teoría es que si se consigue curar la enfermedad del paciente en una muestra tendremos una oportunidad de tratamiento efectivo en un paciente en un ensayo clínico. El porcentaje de desarrollo de medicamentos y de ensayos clínicos en las enfermedades neurológicas es muy alto (90%). Aparte de las cuestiones éticas sobre la investigación con células madre embrionarias, necesitamos formas eficientes y más rentables de conseguir éxito. Creemos que este enfoque tiene potencial ya que funcionó en dos gemelos con un desorden neurodegenerativo de origen genético.

4. Conseguir suficientes fondos en nuestra campaña de 1 millón de dólares para construir nuestra “sala limpia” donde podamos fabricar una de nuestras células madre adultas para que pueda ser usado finalmente en el tratamiento en pacientes con ELA.

Monseñor Zubik aceptó el reto que le planteó a su vez el padre Dennis Colamarino, párroco de Cristo, Luz del Mundo y de San José. El padre Colamarino fue diagnosticado de ELA hace un año.


Después de la misa de once de este sábado pasado celebrada en la parroquia de Cristo Luz del mundo, estaba previsto que la policía cerrara la calle South First y el párroco y el obispo recibieran el cubazo de agua helada.

“Veo esto como una oportunidad de responder a todo el amor y el apoyo que he recibido estos últimos 15 meses”, declaró el padre Colamarino.

El portavoz de la diócesis de Pittsburgh defendió la decisión del obispo de no realizar una donación a la Asociación ALS.

“Somos conscientes de lo que es la Asociación ALS y de cómo usa, al menos en algunas de sus áreas de investigación, a las células madre embrionarias”, afirmó el padre Ronald Lengwin.

Y añadió que el Instituto John Paul II “usa una variedad de células madre adultas para encontrar curas y tratamientos para distintas enfermedades… pero ellos no usan células madre embrionarias en ninguna investigación”.

Tampoco quiso decir a cuánto ascendía la donación del obispo.

La Asociación ALS declaró que apoya la investigación con células madre embrionarias pero también afirmó que los donantes pueden decidir que su dinero no se destine a ese fin. 

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