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República Dominica enfrenta de forma ejemplar el virus Chikungunya

© Public Domain

Jaime Septién - publicado el 23/07/14

Van 350 mil casos registrados en América Latina y El Caribe

La República Dominicana ha decidido tomar al toro por los cuernos.  Lejos de buscar culpables de la propagación, se ha convertido en el primer país del mundo en editar una guía popular y de uso inmediato sobre el virus Chikungunya.
Este virus, que se detectó por primera vez en 1952, se ha extendido hasta casi convertirse en pandemia en 2014 en América Latina.  

Se han detectado casos en Venezuela, Colombia, Nicaragua, Brasil y en muchos otros sitios aislados del continente.  Se presume que este virus puede convertirse en un auténtico dolor de cabeza de la región, sobre todo en El Caribe, si no se le conoce bien.

El panorama es grave

Los médicos dominicanos apenas empiezan a conocer el Chikungunya, pues su origen se remite, aunque no con demasiada precisión, a otros lugares de la zona, especialmente Haití, que es quien más lo ha sufrido en los últimos años y que lo ha “exportado” al vecino país.

Sólo en República Dominicana, se ha extendido a 19 provincias, dejando tres muertos y más de 193 mil personas enfermas, según datos oficiales hasta la primera semana de julio.

Por eso, el Ministerio de Salud Pública de República Dominicana, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) han creado la primera guía sobre el nuevo virus, para facilitar su diagnóstico y tratamiento.

¿Qué es el virus de Chikungunya?

Etimológicamente, Chikungunya proviene del idioma makonde, que se habla en las regiones de Tanzania y Mozambique, y significa "aquel que se encorva", haciendo referencia a que los enfermos se encorvan del dolor que sienten.
La enfermedad es transmitida por los mosquitos ‘Aedes aegypti’ y ‘Aedes albopictus’ infectados, que son los mismos que transmiten el dengue, por lo que en muchas ocasiones se confunde la enfermedad.

La guía que se ha editado en República Dominicana –con el apoyo de los organismos internacionales de salud—tiene la misión de hacer distinguir el dengue del virus Chikungunya, para su mejor tratamiento y evitar los decesos por un tratamiento erróneo.

Desde mayo pasado, todos los hospitales del país dominicano poseen y distribuyen esta guía que hace referencia a los síntomas: fiebre alta, dolor de articulaciones y erupciones en la piel; síntomas parecidos al dengue, pero no iguales.
Los síntomas del chikungunya suelen aparecer entre tres y siete días después de la picadura de un mosquito infectado. La enfermedad rara vez puede causar la muerte, pero el dolor en las articulaciones puede durar meses e incluso años en algunas personas.

¿Cómo se ha extendido?

Desde la alerta epidemiológica de la OPS/OMS del 9 de diciembre de 2013 por la detección de los primeros casos de fiebre Chikungunya en América Latina y hasta el 11 de julio pasado, la cantidad de casos registrados en más de 23 países y territorios de la región han superado los 350 mil.

Además, han fallecido 21 personas que podrían estar vinculadas a esta enfermedad y otros 13 países de la región han informado de casos importados.

La OPS y OMS han impartido cursos presenciales y virtuales para preparar a los profesionales de diferentes países y compartir la guía realizada en República Dominicana.

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