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¿Por qué los niños emigran solos a México y EE.UU.? (2)

AFP PHOTO/Jose CABEZAS

MEXICO, Comitan : TO GO WITH AFP STORY BY OSCAR BATRES<br /> A Mexican immigration officer holds by his arm a child as he and his mother are deported back to Guatemala, at the National Immigration Institute, in Comitan, Chiapas, Mexico on August 19, 2010. 38 migrants from Guatemala, Honduras, El Salvador and Cuba were deported in Mexico back to their countries after being detained while in transit to the United States. AFP PHOTO/Jose CABEZAS.

Jaime Septién - publicado el 04/07/14

Muchos tratan de reunirse con sus progenitores, migrantes antes que ellos

Muchas personas se preguntan, tanto en México como en Estados Unidos, cuáles son las causas por las que los niños sin compañía de adultos están migrando, principalmente, del Triángulo Norte de Centroamérica (Guatemala. El Salvador y Honduras).  Sin embargo, a esta pregunta no ha venido aparejada una investigación a fondo del fenómeno, mismo que involucra tanto a los países centroamericanos como a los norteamericanos (México y Estados Unidos).

A la pregunta fundamental sobre las causas de la crisis humanitaria de los niños solos viajando a Estados Unidos ha respondido, en un amplio informe intitulado “Niñez migrante no acompañada en la región Norte y Centroamérica”, el Instituto para las Mujeres en Migración Asociación Civil (http://www.imumi.org) avalado por numerosos foros sobre migraciones, grupos de trabajo sobre la política migratoria de la región, colectivos de migrantes y organizaciones de la sociedad civil.
Niños huyendo de la violencia
El informe que hemos venido analizando, destaca que la niñez centroamericana y mexicana está huyendo de la violencia en sus países, ejercida por grupos delictivos armados (cárteles de narcotráfico, pandillas, violencia institucionalizada), y en algunos casos, violencia en el hogar.

Los menores de edad, hombres y mujeres, sobre todo éstas últimas, han reportado cómo ha incrementado –drásticamente– la violencia estructural, y el reclutamiento y amenazas por parte del crimen organizado en sus comunidades de origen.  El asunto de fondo es el de la impunidad con la que actúan estos grupos y la incapacidad de los gobiernos de procurar protección a sus ciudadanos, especialmente a las niñas y a los niños.

En este contexto, las niñas, los niños y los adolescentes, no sólo buscan llegar a Estados Unidos, también lo hacen a los países vecinos como lo muestra el reciente estudio del Alto Comisionado para los Refugiados (ACNUR), oficina regional para Estados Unidos y el Caribe, “Niños en huida”, que señala cómo ha incrementado el número de solicitudes de asilo en México, Panamá, Nicaragua y Costa Rica.

En dicho estudio de la ACNUR, de la niñez mexicana entrevistada que huyó de México a Estados Unidos, 39 por ciento señaló como causa el reclutamiento y la explotación criminal. Mientras que el cambio en los flujos migratorios que ha incluido una mayor participación de niñas, en edades cada vez más pequeñas, puede ser el indicio de la desesperación y el grado de violencia que sufren, incluida la violencia sexual y los embarazos adolescentes.

La pobreza tiene rostro de niña o de niño

La segunda causa más importante por la que está aumentando considerablemente el flujo de menores viajando solos a los Estados Unidos o, en menor proporción, a los países vecinos más desarrollados, es la pobreza.  Según el informe del Instituto para las Mujeres en Migración, la economía regional se ha visto afectada, de forma negativa, desde el inicio del Tratado de Libre Comercio de Norteamérica (México, Estados Unidos y Canadá) en 1994 y el Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Centroamérica y República Dominicana en 2005.

Estos tratados comerciales –dice el informe sobre niñez migrante—han dejado a los países de la región centroamericana y a México, sin posibilidades de crecimiento. La falta de infraestructura regional, de inversión y desarrollo afecta a comunidades de origen, situación que combinada con la violencia provoca la necesidad de salir del país en busca de mejores oportunidades de vida y protección.

La pobreza es lo que ha forzado directamente a la población adulta de la región a migrar.  Por ejemplo, en México, donde la tasa de desempleo abierto se mantiene por encima del 6 por ciento de la población económicamente activa, sin embargo, la economía subterránea alcanza a más de 60 por ciento de la población en posibilidad de tener un empleo estable.  Lo cual quiere decir que seis de cada diez mexicanos es potencialmente migrante.  La falta de oportunidades laborales ha forzando a la población adulta a migrar; ahora también se está llevando a las niñas y a los niños.

Buscando a los familiares

La causa menos publicitada de migración para la niñez de México y de Centroamérica es el intento desesperado en muchas ocasiones de la reunificación Familiar. No solamente éste sino varios informes sobre migración en la región han señalado que la niñez y juventud que llega a Estados Unidos está buscando reunificarse con algún familiar que ya se encuentra allá, incluso con un trabajo estable.

Madres, padres y tutores quienes migraron como única alternativa ante la falta de condiciones dignas en sus lugares de origen, se vieron obligados a dejar a sus hijas e hijos con familiares en sus países. Por lo que la necesidad de las niñas, los niños y los adolescentes de reunirse con su familia, especialmente con su madre y/o padre, quienes por no contar con documentación migratoria en Estados Unidos, no pueden viajar periódicamente a visitarles, les orilla a migrar hacia los países de destino de sus padres.

Ciertamente, éste ha sido el punto frontal de la embestida de la Iglesia católica de Estados Unidos con respecto a la (estancada) reforma migratoria en el país del Norte: el tema de la reunificación familiar. Son varios cientos de casos de menores de edad que mueren en el intento de llegar a donde están sus familiares, que desaparecen sin dejar rastro (muchos para explotación sexual o trata de órganos) o que son dados en adopción a familias estadounidenses.  Sin embargo, la reforma migratoria integral, anunciada desde hace cinco años, simplemente no acaba de llegar.

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