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Un mundo alcoholizado: el informe de la OMS enciende la alarma

Jaime Septién - publicado el 13/05/14

Chile encabeza a los países de América Latina en consumo de alcohol, Europa es el lugar donde más jóvenes se emborrachan

La Organización Mundial de la Salud  (OMS)  emitió el día de ayer su informe anual sobre consumo de alcohol en el mundo.  El dato duro es que en 2012 murieron 3 millones 300 mil personas –la población completa del Uruguay, por ejemplo—“a consecuencia del uso nocivo de alcohol”.

En contra de la publicidad que impulsa a consumir “moderadamente” alcohol, el director de Salud Mental y Abuso de Sustancias de la OMS, Shekhar Saxena, afirmó, al presentar el Informe que “ninguna cantidad de alcohol que se consume es completamente inofensiva".

Según la OMS, el consumo de alcohol puede conducir a la dependencia y aumentar el riesgo de desarrollar más de 200 enfermedades como la cirrosis hepática o algunos tipos de cáncer, así como el impacto en la salud por la violencia y lesiones relacionadas.

Los que usan alcohol de manera nociva aumentan, también, la posibilidad de contraer enfermedades infecciosas como la tuberculosis y la neumonía.

Nadie se salva

Que el planeta tierra se encuentra alcoholizado lo denuncia la propia OMS que en su informe constata que "ninguna región y ningún país" están exentos de que el consumo del alcohol sea ya un verdadero problema de salud pública. 

“El informe muestra claramente que no hay lugar para la complacencia cuando se trata de reducir el uso nocivo del alcohol", subrayó Sexena, quien apuntó que "aún queda mucho por hacer para proteger a la población de las consecuencias negativas para la salud del consumo de alcohol".

La OMS llamó a los gobiernos a reforzar las medidas encaminadas a proteger a su población, incluyendo el aumento de los impuestos sobre el alcohol, elevando el límite de edad para el consumo y la regulación de la comercialización de bebidas alcohólicas.

Promedios que dan miedo

En promedio, cada persona en el mundo de 15 años o más consume 6.2 litros de alcohol puro por año.  Pero en vista de que en la realidad 38.3% de la población total no consume bebidas alcohólicas, esto quiere decir que en promedio las personas que beben consumen un promedio de 17 litros de alcohol puro cada año, aclaró la OMS.

El documento señaló el hecho de que un mayor porcentaje de muertes entre los hombres que entre las mujeres se debe a causas relacionadas con el alcohol (7.6 por ciento de las muertes de los hombres y el cuatro por ciento de las muertes de las mujeres).

Sin embargo, los autores mencionaron que existe preocupación por el aumento constante en el consumo de alcohol entre las mujeres.

A nivel mundial, Europa es la región con el mayor consumo de alcohol per cápita, con algunos de sus países con tasas especialmente elevadas.

El análisis de tendencias muestra que el nivel de consumo se ha mantenido estable en los últimos cinco años en el continente europeo, así como en África y en América, a pesar de los aumentos registrados en la región de Asia Sudoriental y el Pacífico Occidental, observó OMS.

América Latina con Chile a la cabeza

En los datos desagregados del Informe de la OMS para América Latina, Chile está en el primer lugar con un consumo anual de alcohol puro de 9.6 litros y El Salvador tiene el registro más bajo con 3.2 litros por persona al año.

Por detrás de Chile se encuentra Argentina, con un total de 9. 3 litros per cápita por año. La tercera posición la ocupa Venezuela, con 8.9 litros y luego, en orden descendente, Paraguay con un consumo per cápita de 8.8 litros; Brasil, 8.7; Perú, 8.1; Panamá, 8; Uruguay, 7.6; Ecuador, 7.2; México, 7.2; República Dominicana, 6.9; Colombia, 6.2; Bolivia, 5.9; Costa Rica, 5.4; Cuba, 5.2; Nicaragua, 5; Honduras, 4; Guatemala, 3.8; y El Salvador con 3.2.

Con respecto al tipo de alcohol consumido, en América Latina, lo que más se ingiere es cerveza (53 por ciento); seguido de un 32.6 por ciento de licores (vodka, whisky), y un 11.7 por ciento de vino (especialmente en Argentina y Chile).

En las Américas casi no hay abstemios

En general la región de las Américas tiene el segundo consumo más alto per cápita de alcohol, después de Europa; y la segunda tasa más alta de consumo episódico de alcohol, también asociado con efectos nocivos para la salud (lo que en España se conoce como “el botellón”). 

En este sentido, el informe precisa que los países con las tasas más altas en las Américas son Granada (12.5 litros), Saint Lucia (10.4), Canadá (10.2), Chile (9.6), Argentina (9.3), y Estados Unidos (9.2).

Según el informe, 22 por ciento de bebedores en las Américas tiene consumos episódicos, una cifra más alta que la media mundial, y apenas un 18.9 por ciento son abstemios, un número muy bajo si se tiene en cuenta que globalmente el 48 por ciento de las personas nunca ha tomado alcohol.

El consumo entre los adolescentes es muy alto en la región de las Américas con un 53 por ciento de chicos de 15 a 19 años que admiten beber, mientras que en Europa la cifra sube a 70 por ciento. Este continente es la región del mundo donde más se bebe alcohol, un promedio de 10.9 litros, especialmente en los países del Este.

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