Aleteia

Aumenta el ritmo de derretimiento de seis glaciares de la Antártida

© Polargeo
Comparte

La masa de hielo que se desprende es responsable del aumento del 10% del nivel de los mares

La masa de hielo que se desprende es responsable del aumento del 10 por ciento del nivel de los mares. Entre 1973 y 2013 el proceso creció un 77 por ciento.
 
Según un estudio de la revista de la Unión Geofísica Americana, el derretimiento del glaciar Pine Island, el más activo de la Antártida, se ha acelerado en un 75 por ciento en 40 años, mientras que el glaciar Thwaites, el más ancho de esta región polar, luego de una década de estabilidad, comenzó a acelerar su derretimiento en 2006.

Las fotos enviadas por dos satélites de la ESA, la agencia espacial europea, que modificó la órbita de los aparatos para esa finalidad durante veinte años, confirman la reducción del Pine Island y el adelgazamiento de su capa de hielo.
 
El estudio de la Unión Geofísica Americana “es el primero en examinar el hielo procedente de los seis glaciares de la Antártida Occidental más activos durante un período de tiempo tan prolongado”, aclaró  Jeremie Mouginot, experto en glaciares de la Universidad de California en Irvine y coautor del trabajo dado a conocer. El estudió indicó que la cantidad de hielo desprendido por estos glaciares creció en 77 por ciento entre 1973 y 2013.
 
“Casi el 10 por ciento de aumento del nivel del mar en el mundo cada año proviene de sólo estos seis glaciares”, sostuvo Mouginot precisando que se encontró “un incremento sostenido de la descarga de hielo, que tiene un impacto significativo en el aumento del nivel del mar”.

Los seis glaciares objeto de la investigación fueron el Pine Island, Thwaites, Haynes, Smith, Pope y Kohler, todos los cuales descargan hielo en una gran bahía conocida como el Mar de Amundsen, ubicada en Antártida Occidental .
 
“La cantidad de hielo lanzado por estos seis glaciares cada año es comparable a la cantidad de hielo que drena toda la capa de hielo de Groenlandia cada año”, recordó Mouginot.

Por su parte Eric Rignot, co-autor y científico de la Universidad de California-Irvine, dijo “si se derritieran por completo, la desaparición de los glaciares elevaría los niveles del mar otros 1,2 metros.

Las décadas de aumento de la velocidad y la pérdida de hielo son una fuerte indicación de mayores fugas a largo plazo de hielo en el océano de ese sector de la Antártida”, concluyó Rignot
 
Artículo publicado originalmente por Ciudad Nueva 

Newsletter
Recibe gratis Aleteia.